Cuando la URSS colapsó, un cosmonauta se quedó atascado en el espacio

El 18 de mayo de 1991, el cosmonauta Sergei Krikalev abandonó la Tierra rumbo a la estación espacial soviética Mir. Mientras estaba allá arriba, a más de 350 km sobre el nivel del mar, el país que lo había enviado dejó de existir. Luego se convirtió, a los pocos meses, en el “último ciudadano soviético”.

Recién licenciado en ingeniería mecánica en Leningrado (que luego se convertiría en San Petersburgo), Sergei Krikalev fue contratado en 1981 por la compañía RKK Energia, que construyó la nave espacial Soyuz y los lanzadores utilizados por los vuelos espaciales tripulados soviéticos. En 1985, incluso participó en la misión de rescate de la estación Saliout 7, luego fuera de servicio por una serie de cortocircuitos.

El mismo año, fue seleccionado como cosmonauta antes de ser asignado al programa Buran. A principios de 1988, comenzó a entrenar para su primer vuelo largo a bordo de la estación espacial Mir. los El 26 de noviembre de 1988, finalmente se unió a su primera misión a bordo de la estación., luego inicia un segunda estancia en abril de 1990. Éste, que todavía no sabe, no saldrá como estaba planeado en absoluto.

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Una vista de la estación Mir fotografiada por un miembro de la tripulación de la quinta misión de atraque (STS-81). Créditos: Wikipedia

“En un momento, tuve dudas

Por cierto, desde el principio. De hecho, cuando la cápsula que transporta a Krikalev y otros dos miembros de la tripulación se acerca a Mir, el sistema de guía falla. Por lo tanto, Krikalev debe tomar el control y atracar manualmente el barco de forma segura. Manteniendo la cabeza fría, atracó con éxito y los cosmonautas, junto con la primera astronauta británica Helen Sharman, abordaron.

Durante un tiempo, la tripulación realiza sus tareas habituales, mientras que por debajo la Unión Soviética comienza a estirarse más y a agrietarse. Krikalev es consciente de esto. Las noticias, aunque escasas, llegan a la estación. Tiene todo lo que necesita a bordo. Sin embargo, comienza a preocuparse por su familia y amigos.

Pronto, la estación espacial también se verá afectada por la política en curso a 358 kilómetros más abajo. Mientras Kazajstán (entre otros) impulsa la independencia, el presidente soviético Mikhail Gorbachev anuncia que un cosmonauta kazajo reemplazará a Krikalev una vez que termine su misión para aliviar las tensiones. Nadie en Kazajstán fue entrenado como cosmonauta, esto significaba que Se espera que Krikalev permanezca en el espacio un poco más de lo esperado.

A partir de entonces, el cosmonauta comienza a preocuparse por su propia salud. En ese momento se sabía poco sobre los efectos de las estancias prolongadas en el espacio en el cuerpo humano. Sin embargo, Krikalev era consciente de algunos riesgos. ” ¿Tendré suficiente fuerza? ¿Podré recuperarme de esta estadía más prolongada y completar el programa? Naturalmente en un momento tuve dudas“, Él luego explicará.

Luego, en octubre, todos abandonan la estación … excepto Krikalev. Nadie más tiene experiencia suficiente para quedarse cuidando la estructura y los soviéticos no tienen los medios para enviar a otro cosmonauta, por lo que permanece allí para “mantener la máquina en funcionamiento”.

El “último ciudadano soviético”

Finalmente, el 25 de diciembre de 1991, la Unión Soviética colapsó.. Por tanto, la falta de dinero impide el envío de una posible misión para liberar al cosmonauta de sus funciones. Ciertamente, todavía puede integrar la cápsula y regresar a la Tierra, pero es muy consciente de que su partida marcaría el final de la estación Mir. Entonces se queda.

Bajo el peso de la hiperinflación, Rusia busca dinero y vende asientos a bordo del Soyuz a países occidentales. Tres meses después, el 25 de marzo de 1992, tras haber pasado 311 días consecutivos en el espacio, Krikalev finalmente regresa a la Tierra. Alemania acababa de pagar 24 millones de dólares a Rusia para que enviara a su ingeniero de vuelo Klaus-Dietrich Flade a bordo de la estación.

De su cápsula en el suelo, las autoridades extraen a un hombre con un mono en el que todavía estaban cosidas la bandera roja soviética y cuatro letras grandes “CCCP” (URSS en ruso). El hombre era ” blanco como una aspirina y sudoroso como una masa húmeda“Escribirá periódicos occidentales. Las tierras en las que acaba de aterrizar ya no son soviéticas, sino kazajas. Su ciudad natal ya no se llama Leningrado, sino San Petersburgo. Y su salario mensual de 600 rublos, antes inaccesible para la mayoría de los ciudadanos del país, ha perdido todo su valor.

Cuando se fue, era ciudadano de un estado que ya no existía, lo que le valió el sobrenombre de “el último ciudadano soviético”. Finalmente obtendría el título de Héroe de Rusia y regresaría al espacio dos años después, convirtiéndose en el primer cosmonauta ruso en realizar un vuelo a bordo de un transbordador estadounidense. A partir de 1998, también será el primer hombre en desembarcar a bordo de la nueva Estación Espacial Internacional.


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