cuando las tormentas acentúan la desgasificación de CO2

Un conjunto de mediciones realizadas en el Océano Austral por robots oceánicos ha permitido poner de manifiesto la influencia de las tormentas en el intercambio de dióxido de carbono (CO2) entre el aire y el agua. Los resultados fueron publicados en la revista NaturalezaComunicaciones este 10 de enero.

Un treinta por ciento del CO2 que liberamos a la atmósfera termina en los océanos y los acidifica. Sin embargo, la contribución de las distintas cuencas a esta absorción dista mucho de ser homogénea. De hecho, casi la mitad tiene lugar en las aguas frías y turbulentas que rodean la Antártida.

De hecho, el Océano Austral es un componente clave del balance de carbono del sistema climático. Fueron, por ejemplo, las fluctuaciones que ocurrieron en esta cuenca las que llevaron a una reducción de la absorción oceánica en la década de 1990, y luego a su fortalecimiento en la década de 2000. Comprender con precisión los mecanismos que regulan los flujos de carbono entre el aire y el agua es, por lo tanto, un gran tema, especialmente en la era del cambio climático antropogénico.

El papel de las tormentas en los intercambios de carbono aire-mar

Recientemente, los investigadores pudieron demostrar la influencia de las tormentas en los intercambios de carbono entre el aire y el agua en esta cuenca. Dado que las observaciones realizadas por barcos de investigación o boyas han mostrado sus límites, los científicos han utilizado robots oceánicos autónomos capaces de medir las propiedades del agua regularmente durante varios meses y hasta un kilómetro de profundidad.

circulación del océano antártico
Circulación oceánica termohalina vista desde la Antártida. Las corrientes superficiales cálidas están en rojo y las corrientes profundas frías están en azul. Créditos: NOAA.

Mostramos cómo las tormentas que ocurren con frecuencia en la región aumentan la mezcla oceánica y llevar agua rica en dióxido de carbono desde las profundidades a la superficie “Informa Sebastiaan Swart, uno de los coautores del estudio. ” Esto resulta en la liberación de gases de dióxido de carbono del océano a la atmósfera. “.

Estos resultados son importantes porque las variaciones de los intercambios aire-mar en escalas de tiempo cortas siguen siendo bastante poco conocidas, en gran parte debido a la falta de datos en esta región, que es particularmente difícil de acceder. Además, se espera que las tormentas se intensifiquen y se desplacen hacia los polos a medida que el clima se calienta. Por lo tanto, los datos recopilados permitirán anticipar mejor los posibles impactos en el ciclo del carbono.

Este conocimiento es necesario para poder hacer predicciones más precisas del cambio climático futuro. Actualmente, estos procesos ambientales no son capturados por los modelos climáticos globales. “, señala Marcel du Plessis, coautor del artículo.


.