Cuando las tormentas protegen las playas del aumento de las aguas

Según los resultados de un estudio realizado por elLaboratorio de Investigación del Agua de la UNSW (Australia), la ocurrencia de fuertes tormentas en las playas costeras puede redistribuir suficiente arena para anular los efectos de varias décadas de aumento del nivel del mar. El trabajo ha sido publicado en la revista Naturaleza Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente este 12 de mayo.

Una regla simple, conocida como regla de Bruun, permite establecer el vínculo entre el aumento del nivel del mar y el retroceso de la línea de costa. Por cada metro adicional, se supone que la línea de costa retrocede de veinte a cien metros dependiendo de la pendiente de la orilla. Asimismo, para finales de siglo, la fórmula proyecta la desaparición de casi la mitad de las playas del mundo.

Sin embargo, esta regla ha sido cuestionada en muchas ocasiones por su carácter muy genérico y su simplificación excesiva. De hecho, cada rango tiene sus propias características y su propia complejidad, lo que hace que las evoluciones reales sean mucho más contrastadas y potencialmente menos dramáticas.

El efecto beneficioso de los temporales en las playas costeras

En este contexto, un grupo internacional de investigadores ha demostrado que los fenómenos meteorológicos extremos como las tormentas no solo tienen impactos negativos en el litoral. Si a menudo insistimos en la propensión de las tormentas a acentuar la erosión costera, los científicos han demostrado que contribuyen al mismo tiempo a abastecer de arena la parte superior de la orilla. Al hacerlo, tienden a proteger las playas del aumento del nivel del mar.

Por primera vez, miramos no solo por encima del agua, donde los impactos de las tormentas son fáciles de ver, sino también por debajo dice Mitchell Harley, autor principal del estudio. ” Lo que encontramos fue que cientos de miles de metros cúbicos de arena ingresaron al sistema litoral durante estos eventos. Esto podría ser suficiente para compensar algunos impactos del aumento del nivel del mar causado por el cambio climático, como el retroceso costero a largo plazo, por décadas. “.

playas costeras
Ubicación (a) y fotografías (b, c, d) de las tres playas estudiadas. Créditos: Mitchell D. Harley y col. 2022.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores estudiaron tres sitios alrededor del mundo antes y después del paso de las tormentas. Por no hablar de Narrabeen (Australia), Perranporth (Reino Unido) y La Misión (México). Para las tres playas, las mediciones topográficas y batimétricas mostraron que se había traído una gran cantidad de arena del mar abierto o de los promontorios adyacentes. En Perranporth, por ejemplo, observamos una ganancia de 420 000 metros cúbicos de arena en 2018 luego de dos inviernos muy tormentosos.

En resumen, el impacto de las fuertes tormentas en la evolución de la línea de costa es ambivalente. Por un lado, la erosión costera y, por otro, un aporte de sedimentos que contribuye a un balance global más equilibrado de lo que se podría pensar y por tanto a proyecciones menos pesimistas. Sin embargo, debido a la falta de datos sobre la arena presente bajo el mar frente a las playas del mundo, actualmente es difícil evaluar la cantidad que una tormenta es capaz de movilizar.

Necesitamos repetir este tipo de mediciones para más tormentas y diferentes tipos de parámetros costeros bajo diversas condiciones. “dice el investigador. ” Solo entonces podremos tener una mejor comprensión de cuánta arena se almacena en alta mar que podría ayudar a amortiguar los impactos del aumento del nivel del mar y una imagen más clara de qué hacer. “.