¿Cuándo podremos captar una señal de una civilización extraterrestre?

Desde que la humanidad miró hacia las estrellas, abundan las preguntas. Algunos han encontrado respuestas, otros por el contrario aún están lejos de obtenerlas. Los científicos están tratando en particular de dilucidar el misterio tan fantasmagórico de la astrofísica que consiste en preguntarse si podrían existir civilizaciones extraterrestres avanzadas en nuestra Galaxia. Y si es así, ¿por qué aún no hemos captado ninguna señal de ellos?

Más de seis décadas escuchando el cielo

El programa SETI (por Búsqueda de inteligencia extraterrestre) fue iniciado en 1960 por un grupo de proyectos científicos destinados a detectar la presencia de sociedades tecnológicamente avanzadas en sistemas extrasolares. Luego, en 1961, el astrofísico Frank Drake propuso la famosa ecuación que lleva su nombre, para determinar mejor el número de posibles civilizaciones extraterrestres inteligentes en la Vía Láctea. Sus parámetros se basan en:

  • el numero de estrellas que se forman en la via lactea en un año
  • el número de estrellas que componen un sistema planetario
  • cuantos de estos planetas pueden albergar vida
  • el número de estos planetas donde la vida podría surgir
  • el número de tales planetas donde podría surgir vida inteligente
  • el número de planetas que pueden y quieren comunicarse
  • y la duración media de una civilización avanzada

Gracias al conocimiento de la época, la cantidad de mundos capaces de interactuar remotamente con la humanidad se estimó en alrededor de diez. Mucho después, un equipo de científicos ingleses estipuló en 2020 que nada menos que 36 civilizaciones estaría listo para entablar comunicación con un mundo exterior. Este número podría incluso subir hasta 2.900.

extraterrestre extraterrestre
Creditos: piqsels

Estas características que se nos escapan

El 4 de abril de 2022, unos astrónomos de la Universidad Pedagógica de Beijing (China) publicaron en The Astrophysical Journal su informe sobre el número posible de CETI (comunicando civilizaciones extraterrestres inteligentes) y la probabilidad de poder entrar en contacto con ellos. Por supuesto, algunas características son muy poco conocidas, lo que dificulta obtener cifras concretas.

La cantidad de planetas terrestres habitables, así como la vida útil de una sociedad de alta tecnología, son solo estimaciones. Una civilización puede muy bien ser destruida por la colisión de un meteorito, la explosión de su estrella, un cataclismo volcánico, una guerra civil… Muchos factores con predicciones desconocidas no facilitan esta investigación.. Sin embargo, el trabajo de los investigadores chinos se basa en nuevos modelos teorizando los parámetros inciertos lo mejor posible. Así, se centran en el número de planetas habitables y el ritmo de evolución de una forma de vida primitiva a un ser inteligente, teniendo en cuenta la evolución de la estrella adyacente.

Contacto extraterrestre temporal cercano… o verdaderamente lejano

Al variar las características de su modelado, los investigadores recopilaron varias estimaciones. En un contexto optimista, suponiendo la aparición de un CETI a partir de una cuarta parte de la vida de la estrella y una tasa de probabilidad de planetas habitables del 0,1%, 42.000 CETI habría sido o sería diseminado a través de la Galaxia. En consecuencia, el Hombre sólo tendría que esperar dos mil años antes de recibir un mensaje extraterrestre. Sin embargo, si nos situamos esta vez en un contexto menos prolífico al partir del 75% de la vida de una estrella para la aparición de un CETI mientras disminuimos el porcentaje de planetas habitables al 0,001%, 111 CETI podría haber surgido. empuja hacia atrás400.000 años la posible fecha de comunicación futura con formas de vida avanzadas.

Radio telescopio
Radio telescopio. Créditos: tegawi/Pixabay

Ya han pasado más de sesenta años desde que los investigadores se embarcaron en la búsqueda de señales extraterrestres. Sin embargo, en una escala cosmológica, esto representa solo una fracción de segundo. Entonces, seamos pacientes y sigamos examinando los sonidos que nos llegan desde los cuatro rincones del Universo. Puede que llegue un día en que todo esto dé sus frutos, pero aún falta que los astrónomos sean capaces de identificar correctamente el origen de las ondas percibidas en la Tierra, pudiendo estos ruidos igualmente emanar de los objetos celestes, como siempre ha sido así desde entonces. el comienzo del programa SETI. La comunidad científica también ha rediseñado la escala de Río que se utiliza para evaluar la relevancia de una posible señal extraterrestre.