¿Cuándo regresarán los astronautas chinos a la Tierra?

Los tres astronautas chinos de la misión Shenzhou 13 se preparan para regresar a la Tierra después de una misión espacial de seis meses que batió récords nacionales. El complejo orbital permanecerá deshabitado durante varias semanas antes de la llegada de una nueva tripulación.

récord nacional

La cápsula Shenzhou 13 se lanzó el 15 de octubre de 2021 desde el Centro Jiuquan en el desierto de Gobi, coronada sobre un cohete Gran Marcha 2F. Luego, la nave atracó en la estación Tianhe de China unas ocho horas después. Desde entonces, ha estado a bordo una tripulación de tres astronautas: Wang Yaping, Zhai Zhigang y Ye Guangfu.

Durante su estadía, el trío realizó dos actividades extravehiculares. Durante la primera, operada el 7 de noviembre, Wang Yaping se convirtió además en el primera mujer china para realizar un paseo espacial. La tripulación también hizo más de una veinte experiencias a bordo en relación con las ciencias de la vida.

Los tres astronautas (o taikonautas) deberían completar su misión en unos días. China aún tiene que anunciar una fecha específica, pero Zhou Jianping, diseñador jefe del programa de vuelos espaciales tripulados de China, dijo a los medios chinos el 4 de marzo que regresarían a mediados de abril.

A su regreso, los tres astronautas habrán pasado alrededor de 180 días (seis meses) en el espacio. Se trata de una récord para una misión china. El récord nacional anterior lo estableció la misión Shenzhou 12 el año pasado (92 días).

Cuando salga de la estación, la cápsula de retorno Shenzhou 13 será desorbida para realizar su aterrizaje cerca de Dongfeng, en el desierto de Gobi (Mongolia Interior), cerca del centro de lanzamiento de satélites de Jiuquan desde donde despegó.

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El astronauta chino Wang Yaping en octubre pasado. Créditos: CNSA vía Reuters

La estación pronto a ser ensamblada

China está planeando dos misiones tripuladas este año, Shenzhou 14 y Shenzhou 15. La tripulación de Shenzhou 14 llegará más de un mes después del regreso de los tres astronautas de la misión Shenzhou 13, por lo que la estación permanecerá sin tripulación durante varias semanas.

China también tiene como objetivo completar el montaje de su estación este año con el acoplamiento de los otros dos módulos. Según la Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento (CALT), un cohete Gran Marcha 5B lanzará el primer módulo (llamado “Wentian”) durante el verano. Un cohete Gran Marcha 5B Y4 lanzará el tercero (llamado Mengtian) en la segunda mitad de 2022. Ambas estructuras atracrán en Tianhe antes de fin de año.

Cuando esté terminada, la estación en forma de T acomodará hasta seis astronautas para estancias de hasta seis meses.


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