En Francia y en todo el mundo, muchas personas sufren de dolor de espalda. Ya sea un dolor crónico o temporal, a menudo conducen a la inmovilización del individuo. Sin embargo, una nueva técnica aprobada recientemente por la FDA en los Estados Unidos podría cambiar las reglas del juego.

Un año de pruebas

Como explica el Instituto Nacional de Investigación y Seguridad (INRS) en una publicación, el dolor lumbar es un conjunto de síntomas caracterizados por dolor de espalda. Por tanto, puede ser un giro del riñón, lumbago o ciática. En Francia, tres de cada cuatro personas sufren de dolor de espalda y cada año, este fenómeno provoca aproximadamente 2,3 millones de días no trabajados por empleados.

El alivio del dolor de espalda es una de las muchas preocupaciones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos. Este último también confirmó en nota de prensa de 16 de noviembre de 2021 que había aprobado una nueva terapia basada en la realidad virtual tras un exitoso año de ensayos clínicos. En el origen de esta terapia llamada EaseVRx, encontramos la empresa AppliedVR. El objetivo del sistema en cuestión es reducir el dolor crónico en la zona lumbar con la ayuda de un programa de apoyo integral utilizando realidad virtual.

Explorando la realidad virtual
Crédito: DragonImages / iStock

Terapia de 56 días para el dolor de espalda

En la práctica, EaseVRx se basa en el uso de un visor de realidad virtual que integra un amplificador de respiración. Por lo tanto, el dispositivo envía los sonidos de la respiración al micrófono de los auriculares. El objetivo es facilitar los ejercicios que ofrece la terapia, basados ​​precisamente en la respiración. En su estudio publicado en el Journal of Medical Internet Research, los investigadores citan una combinación que incluye educación biopsicosocial, una entrenamiento de respiración diafragmática y ejercicios de respuesta de relajación. Estos ejercicios activan el sistema nervioso parasimpático. Además, este enfoque también ofrece juegos de funcionamiento ejecutivo para configurar un enfoque cuerpo-mente para soportar mejor el dolor crónico.

El programa tiene una duración de 56 días y requiere ejercicios diarios. de dos a dieciséis minutos. Según los resultados de las pruebas, el 66% de los 90 pacientes con dolor lumbar crónico que usaron EaseVRx dijeron que se sentían 30% menos de dolor. Sin embargo, el 41% de los participantes del grupo de control informaron una reducción del dolor superior al 30%.

Finalmente, debe saber que desde la luz verde de la FDA, EaseVRx es prescrito por prescripción. Las condiciones a cumplir son la edad (mínimo 18 años) y el diagnóstico de lumbalgia crónica. El siguiente paso de AppliedVR es la comercialización de su concepto, pero por el momento no se ha revelado ninguna fecha.