Cuando un tratamiento experimental provoca un cambio profundo en el color del cabello

Hace unos años, un hombre con cistinosis recibió un tratamiento experimental. Sin embargo, los investigadores detrás de este tratamiento encontraron algunos efectos secundarios bastante improbables. De hecho, el cabello del paciente ha sufrido una profunda modificación genética.

Un exceso de cistina en los órganos.

El término “serendipia” se refiere a una descubrimiento inesperado. Por ejemplo, en 2017, investigadores japoneses obtuvieron un nuevo polímero capaz de “repararse” a sí mismo al explorar inicialmente una solución completamente diferente para evitar que se rompan las pantallas de los teléfonos inteligentes y otras tabletas. Sin embargo, la serendipia no se trata solo de tecnología, sino de muchos campos, incluida la medicina.

Un artículo reciente en The Atlantic cuenta la historia de Jordan Janz, un canadiense de 20 años. En 2019, se vio afectado por una enfermedad genética que poco a poco se fue apoderando de él: la cistinosis. Induce un exceso de cistina, un aminoácido, en las células de órganos como los riñones (principalmente), pero también en los ojos, el cerebro, el hígado, el páncreas y los músculos. En promedio, la esperanza de vida de los pacientes no supera los treinta años.

Jordan Janz recibió un tratamiento experimental a base de células madre modificadas que varios efectos secundarios. En particular, se trataba de dolorosas llagas en la boca que alteraban su capacidad para comer, pero también la caída de su pálido cabello rubio.

hombre calvicie
Créditos: iStock / AND-ONE

Color de pelo muy cambiante.

Con el paso de los meses, el paciente comenzó a mejorar y su cabello volvió a crecer. Sin embargo, su color ya no era el mismo. De hecho, su nuevo cabello era muy oscuro, casi negro. Desde entonces, el color de su cabello ha vuelto a cambiar, tirando ahora a un rubio oscuro. Los investigadores de la Universidad de California, San Diego (EE. UU.) detrás del tratamiento reaccionaron a estos cambios en el color del cabello. Según ellos, el oscurecimiento del cabello del paciente probablemente fue un una señal de que la terapia estaba funcionando bien.

Jordan Janz no es el único paciente que ha visto oscurecerse el pelo. De cinco personas que recibieron el mismo trato, cuatro están en el mismo caso. En el quinto paciente, el cambio afecta el nuevo crecimiento de su cabello. El hecho es que todos estos pacientes son caucásicos. Además, las personas con cistinosis a menudo son más pálido que otros miembros de su familia.

Sin embargo, investigaciones previas han permitido comprender que el gen responsable de la enfermedad también juega un papel en la producción de ciertos tipos de melanina, el pigmento que influye en el color de la piel y el cabello. Por lo tanto, el fenómeno no afecta a los no caucásicos, por lo que quizás no exista una correlación entre la gravedad de la enfermedad y la pigmentación.