Cuando una IA cuida embriones en un útero artificial

Investigadores chinos dicen que han desarrollado inteligencia artificial (IA) que puede monitorear el desarrollo de embriones de ratón a medida que crecen en un útero artificial en tiempo real. El sistema mide indicadores clave como el dióxido de carbono o los niveles de nutrientes y los ajusta en consecuencia para optimizar el crecimiento. ¿Podrían los humanos nacer alguna vez de la misma manera?

Una incubadora capaz de imitar la fisiología de un útero para ofrecer mejores posibilidades de supervivencia saludable a los bebés muy prematuros: este es el objetivo que persiguen muchos investigadores en todo el mundo. En 2017, un equipo dirigido por Alan Flake, del Children’s Hospital Philadelphia, dio un paso significativo en esa dirección al permitir que fetos de cordero se desarrollaran durante un mes en una bolsa de plástico transparente conectada a varios circuitos sanguíneos y fisiológicos, aparentemente sin secuelas.

Ademas de salvando bebes nacidos antes de las 24 semanaslos úteros artificiales también podrían permitir a las mujeresdar a luz sin el trauma del parto. Estos pueden ser físicos (desgarros musculares, incontinencia, daños orgánicos o fracturas de los huesos de la pelvis) o psicológicos. Estos incluyen problemas de estrés postraumático y depresión.

Por supuesto, tal futuro inevitablemente enfrentaría muchas preocupaciones éticas, pero la demanda está creciendo y las necesidades son muy reales. En China, algunos investigadores han entendido esto.

feto útero humano embrión bebé
Créditos: iStock

Una IA “niñera”

En 2019, dos equipos de investigación independientes lograron cultivar embriones de primates durante un máximo de 20 días, lo que reavivó el debate sobre el límite de 14 días actualmente vigente a nivel internacional para la experimentación con embriones humanos.

Más recientemente, los investigadores del Instituto de Ingeniería y Tecnología Biomédica de Suzhou han desarrollado una IA que puede monitorear embriones a medida que se convierten en fetos, yajustar parámetros clave en tiempo real para garantizar un crecimiento óptimo. El útero artificial habría hecho crecer con éxito varios embriones de ratón dentro de recintos en forma de cubo llenos de todos los fluidos nutritivos que necesitan para desarrollarse.

Además, el sistema podría tomar imágenes ultranítidas de profundidad variable durante los momentos clave del desarrollo. Por lo tanto, este tipo de vigilancia podría revelarnos información crucial sobre las primeras etapas de madurez del embrión humano. El dispositivo ” no solo ayudará a comprender mejor el origen de la vida y el desarrollo embrionario de los humanos, sino que también proporcionará una base teórica para resolver defectos de nacimiento y otros problemas importantes de salud reproductiva“, señalan los investigadores. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, las leyes internacionales prohíben los estudios en embriones humanos más allá de las dos semanas de desarrollo.

Su trabajo se publica en el Journal of Biomedical Engineering.


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