¿Cuándo volará el gigante de la NASA a la luna?

La NASA debe retrasar una vez más el lanzamiento de su nuevo lanzador SLS súper pesado (y súper costoso), que lanzará la próxima misión Artemis 1 a la luna, esta vez debido a un problema de prueba. ¿Cuándo podrá finalmente tener lugar este despegue?

El SLS se encuentra actualmente en pruebas integradas dentro del edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Estas pruebas preceden al ensayo general húmedo, que aún no ha sido programado, durante el cual se agregará propulsor a los tanques de cohetes. Un ensayo exitoso prepararía a su vez el terreno para un lanzamiento real: el de la tan esperada misión Artemis 1 en la que una cápsula Orion no tripulada rodeará la luna antes de regresar a la Tierra.

¿Cuándo puede tener lugar esta misión? Inicialmente, su lanzamiento fue planeado para noviembre de 2021. Los retrasos en el desarrollo obligaron a la NASA a posponer este plazo. En octubre pasado, se suponía que el SLS podría despegar a mediados de febrero. Finalmente, tendremos que esperar un poco más antes de ver despegar este mastodonte en el cielo de Florida.

Se detectó un nuevo problema

Al realizar las pruebas integradas, los ingenieros se aseguran de que la nave Orion, el escenario central y los dos cohetes impulsores se comuniquen correctamente con los sistemas en tierra. En una prueba de poder reciente del escenario central, no obstante detectó un problema con un controlador de vuelo de uno de los motores RS-25.

El controlador de vuelo funciona como el “cerebro” de cada motor RS-25 al comunicarse con el cohete SLS para proporcionar un control preciso del motor, así como diagnósticos internos de salud.“Así describe la NASA. ” Cada controlador está equipado con dos canales para que haya una copia de seguridad si algo sale mal con alguno de los canales durante el lanzamiento o el ascenso. En pruebas recientes, el canal B del controlador del motor cuatro no se iluminó constantemente“.

cohetes sls
Ilustración del SLS en órbita terrestre. Crédito: NASA

Un lanzamiento de primavera

Tras la detección de este problema, los ingenieros realizaron inspecciones adicionales. Finalmente, decidieron reemplazar el controlador de motor problemático. Este nuevo “incidente” obliga a la NASA a posponer nuevamente el lanzamiento de su enorme cohete. Se mostrarán dos ventanas basadas en la alineación de la Luna con la Tierra. ofrecido en marzo y abril. El ensayo de vestimenta húmeda marcará un hito después de esto, después del cual la NASA proporcionará una fecha de lanzamiento específica. Entonces todo dependerá del clima.

Este vuelo tendrá como objetivo probar la seguridad del vehículo Orion. Durante la misión Artemis-2, una tripulación de cuatro personas hará un viaje similar alrededor de la Luna. La NASA espera poder traer astronautas de regreso a la superficie lunar como parte de la misión Artemis 3, que debería tener lugar después de 2025. Esta será la primera vez desde la misión Apolo 17 en 1972. El SLS luego volará a la Luna durante al menos diez años. Cada uno de estos vuelos costará alrededor de dos mil millones de dólares.


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