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Cuando Zeus se enamoró de un niño: La violación de Ganímedes

Júpiter y Ganímedes, Nicolaes van Helt Stockade, 1660-1669, Galería Nacional de Irlanda; con George de Vicq como Ganímedes, Nicolaes Maes, 1681, Harvard Art Museums

“Zeus se llevó a Ganímedes de cabello dorado debido a su belleza, para estar entre los Inmortales y servir bebida para los dioses en la casa de Zeus, una maravilla para ver, honrado por todos los inmortales mientras extrae el néctar rojo del cuenco dorado “.

Himno homérico 5 a Afrodita

Ganímedes (o Ganímedes) era un joven de Troya. Su belleza era incomparable y por esa razón, Zeus lo secuestró y lo llevó al Olimpo para que le sirviera como su copero y amante. El mito de Ganimedes es un paso importante en la historia de la homosexualidad. Pero también hay un lado más oscuro de la historia. Aunque ninguna de las fuentes menciona la edad de Ganímedes, se supone que era bastante joven, probablemente adolescente. En consecuencia, este mito puede relacionarse con la pederastia griega antigua.

¿Quién era Ganimedes?

miguel ángel ganimedes zeus dibujoGanímedes, Giulio Clovio, después de un dibujo de tiza perdido de Miguel Ángel, 1540, Royal Collection Trust, Londres

“Ganímedes divino que nació como el más hermoso de los mortales” Homero Ilíada 20.199

El mito de Ganimedes fue especialmente popular entre los griegos y los romanos. La primera mención registrada de Ganímedes se encuentra en la Ilíada de Homero que se remonta al siglo VIII a. C. Otras fuentes notables incluyen Hesíodo, Píndaro, Eurípides, Apolodoro, Virgilio y Ovidio.

Según Homero, Píndaro y Apolodoro, Ganímedes era hijo de Tros y Calirhoe. Sin embargo, Eurípides y Cicerón, escribieron que era hijo de Laomedonte, mientras que hay otras menciones posteriores de que era hijo de Ilus. Este no es el único desacuerdo entre las fuentes antiguas. Los escritores antiguos parecen haber adoptado diversas tradiciones del mito de Ganímedes, que era un fenómeno bastante común en la mitología griega. Parece que a los griegos les gustaba volver a contar mitos con tramas ligeramente alteradas, una práctica que impulsaba el espíritu creativo que se expresaba a través del teatro antiguo.

Ganímedes era un pastor de bueyes de la ciudad de Troya y, aunque ninguna de las fuentes menciona su edad, se nos dice constantemente que era hermoso y joven.

Su belleza aparentemente era tan grande, tan “divina” (en griego, antitheos) como lo expresaron Homero y Hesíodo, que ni siquiera los dioses mismos pudieron resistirlo.

La violación de Ganimedes

master-volterra-ganymede-abducción-pinturaThe Rape of Ganymede, Master of Volterra, 1540, Cyfarthfa Castle Museum & Art Gallery, a través de ArtUK

En particular, Zeus, el sospechoso habitual de casi todos los mitos griegos relacionados con la seducción y la violación, decidió que Ganímedes era demasiado perfecto para caminar sobre la tierra.

Zeus se transformó o envió un águila y secuestró al insospechado Ganimedes que fue llevado al Olimpo. Allí, fue recibido por Zeus quien le presentó una oferta sin precedentes, para convertirse en su copero; es decir, verter la bebida divina llamada néctar, en las copas de Zeus y de los demás dioses.

El trabajo no vino sin beneficios. Zeus también se ofreció a hacer de Ganimedes un inmortal, bendecido con la eterna juventud, sirviendo en los banquetes de los dioses para siempre.

El regalo de Zeus

van-loo-inducción-copero-olimpo-pinturaLa inducción de Ganímedes en el Olimpo, Van Loo, 1767, Neues Palais en Potsdam, a través de Wikimedia Commons

Si repensamos el mito de Ganimedes hasta este punto, nos daremos cuenta de que desapareció de la tierra secuestrado por un águila, sin previo aviso ni rastro. Sus padres debieron estar terriblemente preocupados. Según el Himno homérico a Afrodita:

“Pero una pena que no pudo ser aliviada llenó el corazón de Tros; porque no sabía dónde había alcanzado a su querido hijo el torbellino enviado del cielo, de modo que lo lloró siempre, sin cesar, hasta que Zeus se compadeció de él y le dio caballos de gran paso que llevan a los inmortales como recompensa por su hijo. Estos se los dio como regalo. Y por orden de Zeus, el Guía, el asesino de Argus, le contó todo, y cómo su hijo sería inmortal y no envejecería, como los dioses “.

Según el Himno, Zeus se encargó de hacerle saber al padre de Ganimedes que su hijo ahora caminaba entre los dioses bendecidos con el don de la inmortalidad. Aún así, el dios entendió que tenía que ofrecer algo para compensar por alejar al hijo de la familia. Aunque el extracto anterior mencionaba que Zeus le dio al padre de Ganimedes dos caballos de incomparable belleza, otras fuentes mencionan una vid dorada. Además, el regalo es en algunas versiones presentado por el propio Zeus y en otras por Hermes.

En cualquier caso, Zeus se aseguró de que el padre estaría feliz con el arreglo, aunque es inimaginable que alguien cambiara felizmente a su hijo por dos caballos o una vid de oro. Sin embargo, nuevamente, este es un detalle despreciable dentro del contexto de una historia en la que un águila secuestra a un niño a un país de nunca jamás en la cima de una montaña donde nadie envejece.

¡Hera es celosa!

Aunque Zeus es conocido por sus múltiples aventuras, Ganímedes es un caso único. No hay muchos entre los amantes de Zeus que fueron elegidos para vivir en el Olimpo entre los inmortales. De hecho, según el Simposio de Jenofonte, ¡Ganímedes fue el único de los amantes de Zeus al que se le concedió la inmortalidad!

La ascensión de Ganimedes no agradó a todos. Ovidio escribe que Ganimedes llegó al Olimpo “en contra de la voluntad de Juno (Hera)”. ¿Pero por qué?

Bueno, el anterior copero de los dioses fue Hebe, la hija de Hera. Ahora Ganimedes no estaba simplemente reemplazando a Hebe, sino que, como escribió Nonnus, el autor romano de Dionnysaica, ¡estaba ofendiendo a la diosa al verter Néctar con manos humanas!

Pero hay más. Zeus no solo secuestró a Ganimedes para servir como un simple copero. Las fuentes griegas no son muy claras sobre este punto. Pero, no obstante, dan a entender que Zeus secuestró a Ganímedes para que le sirviera de copero y amante. En fuentes romanas posteriores, Ganímedes se presenta explícitamente como el compañero erótico de Zeus. La ira de Hera también se describe con más detalle:

“Allí se sentó Hera, mirando furiosa incluso sobre el escudo, y mostrando en su semblante cómo los celos llenaban su alma; porque señalaba con el dedo al muchacho, para mostrarle a la diosa Palas que estaba sentada a su lado cómo un vaquero Ganimedes caminaba entre las estrellas para verter su vino, el dulce néctar del Olimpo, y allí estaba entregando las copas que eran el lote de virgen Hebe “. Nonus Dionysaica 25.439

¿Quién es la constelación de Acuario?

Rubens-Rape-Ganymede-pinturaLa violación de Ganímedes, Peter Paul Rubens, 1636-1638, Prado, Madrid

“Muchos han dicho que él (la constelación de Acuario) es Ganimedes, a quien Júpiter [Zeus] se dice que lo hizo copero de los dioses, arrebatándolo a sus padres debido a su belleza. Así que se le muestra como si estuviera vertiendo agua de una urna “. Pseudo-Hyginus, Astronomica 2. 29

La constelación de Acuario podría ser Ganimedes según lo anterior y muchos otros testimonios.

Hoy, Ganímedes no solo se identifica con la constelación de Acuario. En la época post-medieval, el astrónomo Simon Marius le dio su nombre a la luna más grande del planeta Júpiter.

El mito de Ganimedes y la homosexualidad

pederastia-zeus-pintura-jarronGanímedes y Zeus, 490-480 a. C., Louvre, París

El filósofo presocrático Jenófanes refutó a Homero y Hesíodo por antropomorfizar a los dioses:

“Tanto Homero como Hesíodo han atribuido a los dioses todas las cosas que son vergonzosas y un reproche para la humanidad: hurto, adulterio y engaño mutuo”. DK-11

Jenófanes no creía que este fuera un invento griego por excelencia, sino que todas las personas crean dioses en función de su sociedad:

“Los etíopes tienen dioses con narices chatas y cabello negro, los tracios tienen dioses con ojos grises y cabello rojo”. DK-16

Si Jenófanes tenía razón, entonces el mito de Ganímedes es más que una simple historia. Es una pieza más en la historia de la sexualidad antigua, con especial importancia para la historia queer. Si al rey de los dioses se le permitió tener un amante masculino, esto ciertamente sugiere mucho para las personas que se adhieren a esa religión. Además, si ignoramos la edad de Ganímedes, que, como explicaremos a continuación, sigue siendo discutible, el mito de Ganímedes indica que las relaciones eróticas entre individuos del mismo sexo eran como mínimo toleradas.

¿Pedofilia? ¿Qué edad tenía Ganímedes?

nicolaes-van-helt-jupiter-ganymede-pinturaJúpiter y Ganímedes, Nicolaes van Helt Stockade, 1660-1669, Galería Nacional de Irlanda

Aunque nunca nos enteramos de la edad de Ganímedes, las fuentes antiguas implican explícitamente que era joven, definitivamente un adolescente o incluso más joven. Como tal, la historia de Ganímedes tiene una enorme importancia para comprender no solo el homoerotismo, sino también la parte oscura de las sociedades griegas antiguas y romanas posteriores llamadas pedofilia. Sin embargo, mientras exploramos esta historia, corremos el riesgo de caer en una trampa; eso suponiendo que todos los griegos favorecieran tal práctica. Ese simplemente no fue el caso. Platón, en particular, afirmó que el mito de Ganimedes fue una creación de los cretenses para justificar sus costumbres inmorales, lo que implica que, al menos en Atenas, no todos participaron en la idealización de esta práctica:

“Y todos acusamos a los cretenses de inventar la historia de Ganímedes. Debido a que creían que derivaban sus leyes de Zeus, agregaron esta historia sobre Zeus para que pudieran estar siguiendo su ejemplo al disfrutar de este placer también “. Leyes de Platón 1.636cd

Por otra parte, la afirmación de Platón indica que la pederastia fue de hecho popular en al menos una parte de Grecia, Creta. Además, la popularidad y recepción del mito, así como el testimonio del arte antiguo y la literatura antigua ofrecen evidencia concreta de que muchos hombres se dedicaron a la actividad homosexual desde una edad temprana como parte de la institución de la pederastia, la relación entre un maestro adulto y un estudiante joven. .

pintura-secuestro-rembrandtSecuestro de Ganímedes, Van Rijn Rembrandt, 1635, Staatliche Kunstsammlungen Dresden

Es importante señalar que hoy la edad de consentimiento es un indicador legal que separa la pederastia de las relaciones sexuales válidas. En la antigüedad, no existía tal barrera, y la idea del consentimiento simplemente no existía, como lo indica la historia de la violación en el mundo antiguo.

Entonces, ¿se suponía que Ganímedes era un adulto, un adolescente o incluso un bebé, como lo describió Rembrandt? ¿Es el mito de Ganímedes otro cuento extraído de la tradición mitológica de otro pueblo antiguo o uno de los mitos más inquietantes de la antigüedad? Las grandes preguntas que rodean el mito de Ganímedes siguen sin respuesta.

Ganimedes en el arte

jarrón-ganimedes-sirviendo-zeusGanímedes llenando la copa de Zeus, pintor de Geras, 480-470 a. C., Louvre

En el arte antiguo, Ganimedes se encuentra comúnmente como un copero que vierte néctar en las copas de otros dioses. Muy popular, especialmente en la época helenística y romana, fue el episodio de su secuestro (violación) por Zeus. El ejemplo más famoso de este episodio fue la escultura de bronce de Ganímedes llevada por el águila-Zeus al cielo realizada por el escultor griego Leochares para el Mausoleo de Halicarnaso.

pintura-jarrón-gallo-aro-ganimedesGanímedes haciendo rodar un aro y un gallo (regalo de amor de Zeus), pintor de Berlín, 500–490 a. C., Louvre, París

Otra representación popular, y también la más antigua, fue la de Ganímedes sosteniendo un gallo. El gallo era un regalo común que un hombre mayor presentaba a un joven para indicar un interés romántico. Esta costumbre tuvo lugar en la antigua Atenas. Este fue también uno de estos lugares donde se fomentó la institución de la pederastia dentro del contexto de una antigua jerarquía patriarcal griega.

Ganímedes siempre se presentó sin barba (para denotar su juventud) y hermoso. En literatura, sirvió como el estereotipo del joven hermoso y, como tal, sobrevivió hasta el período medieval.

Ganímedes fue mencionado en Como quieras (1599) de Shakespeare. Allí, un personaje femenino toma el nombre para disfrazarse.

Además, Johann Wolfgang von Goethe escribió un poema llamado Ganymed que presenta líricamente a Ganímedes siendo seducido por Zeus. En 1817, Schubert, inspirado en el poema de Goethe, compuso la música de una canción muy emotiva.

Muchos pintores desde el Renacimiento pintaron escenas del mito de Ganímedes. Las representaciones más famosas son las de Miguel Ángel, Correggio, Rubens, Eustache Le Sueur y Rembrandt.