¿Cuántas aves silvestres hay en la Tierra? Una IA hizo los cálculos

La alianza de la ciencia ciudadana combinada con análisis de big data por inteligencia artificial ha hecho posible recientemente estimar la población mundial de aves silvestres. Resultados: serían alrededor de cincuenta mil millones, lo que representa más de 9.700 especies.

Hay aproximadamente seis veces más aves en la Tierra que humanos. Algunos se cuentan por miles de millones, otros por millones, mientras que otros son solo unos pocos. “Los humanos se han esforzado mucho en contar a los miembros de nuestra propia especie; somos 7.800 millones”., recuerda Will Cornwell, ecologista de UNSW Science y coautor del estudio. Presentamos aquí el primer esfuerzo global para contar una serie de otras especies ”.

Ciencia ciudadana y algoritmo

Como parte de este trabajo, Cornwell y su equipo recolectaron casi mil millones de avistamientos de aves registrados por más de 600.000 científicos ciudadanos entre 2010 y 2019 en eBird, una base de datos en línea. Con base en estos datos, los investigadores desarrollaron un algoritmo para estimar la población mundial real de cada especie de ave.

El conjunto de datos incluye registros de casi todas las especies que viven actualmente en la Tierra (92%). Sin embargo, los autores estiman que es poco probable que los representantes del 8% restante, obviamente muy raros, tengan un gran impacto en la estimación general.

De esta muestra, solo cuatro especies pertenecen al “club de los mil millones”: el gorrión común (1.600 millones), el estornino común (1.300 millones), la gaviota de pico anillado (1.200 millones) y la golondrina común (1.100 millones).

Apoyo real a la conservación

Por el contrario, alrededor del 12% de las especies de aves consideradas en el estudio tienen una población mundial estimada de menos de 5000 individuos. Entre ellos se encuentran el charrán crestado chino, la perdiz nival de roca y el riel de Wallace.

Para estas aves, este tipo de estudio podría ser crucial. “Cuantificar la abundancia de una especie es la primera paso esencial en la conservación ”, subraya Cornwell. “Al contar adecuadamente lo que hay, aprendemos qué especies pueden ser vulnerables y podemos rastrear cómo esos patrones cambian con el tiempo. Entonces podremos saber cómo les está yendo a estas especies repitiendo el estudio en cinco o diez años ”..

pájaros
Crédito: makamuki0 / pixabay

Si bien los investigadores confían en sus estimaciones, reconocen que un cierto grado de incertidumbre es inevitable cuando se opera con datos tan grandes.

Sin embargo, estos resultados, aunque aproximados en algunas áreas, representan los datos más completos hasta la fecha para muchas especies. Regularmente se agregará nueva información a eBird a través de las observaciones de los ciudadanos. Los investigadores planean repetir su análisis a medida que haya más datos disponibles.

Encontrará los detalles de este trabajo en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.


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