¿Cuántas personas matará el dióxido de carbono? Mucho

A menudo, cuando hablamos de cambio climático, parece algo abstracto y difícil de cuantificar, y de alguna manera lo es. Pero el cambio climático, además de todo el daño que causará, matará a muchas personas, según un nuevo estudio.

El autor del estudio, R. Daniel Bressler, candidato a doctorado en el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia y en la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de la universidad, analizó cómo calculamos el costo del carbono y vio una brecha. No había una forma clara de traducir el carbono adicional en la atmósfera a vidas humanas. Se movió para abordar eso.

“Basado en las decisiones tomadas por individuos, empresas o gobiernos, esto le dice cuántas vidas se perderán o se salvarán”, dice Bressler. “Cuantifica el impacto en la mortalidad de esas decisiones. Lleva esta pregunta a un nivel más personal y comprensible “.

Existen algunas estimaciones. Sin embargo, según Bressler, tienden a depender de investigaciones obsoletas y no incluyen suficientes ramificaciones.

Para los economistas y los legisladores, tener acceso a tal número sería muy útil, particularmente en el contexto de un impuesto al carbono, algo que se discute cada vez más como una forma de abordar la actual crisis climática. Por supuesto, el costo social del carbono es un número muy complejo, varía de un país a otro y puede mejorarse.

Bressler calculó que por cada tonelada métrica de dióxido de carbono emitida más allá de la tasa actual, habrá 0,000226. Eso no parece mucho hasta que consideras la cantidad de carbono que emite el mundo.

Míralo de esta manera. Por cada 4,434 toneladas métricas de CO2 que agregamos más allá de la tasa de emisión actual, matamos a una persona, y 4,434 toneladas métricas de CO2 tampoco son tanto: eso es lo que 3,5 estadounidenses emiten en su vida.

Sigue siendo una subestimación salvaje

El propio Bressler no afirma que su número sea definitivo y menciona que su estimación solo considera la mortalidad directa relacionada con la temperatura, como el golpe de calor. Esto omite posibles muertes por tormentas, inundaciones, malas cosechas, enfermedades infecciosas o guerras, todas las cuales probablemente acompañen al cambio climático, pero mucho más difíciles de cuantificar.

Por lo tanto, es muy probable que el número de Bressel siga siendo una subestimación importante.

El estudio también señala que si nos mantenemos en el camino actual, las temperaturas promedio aumentarán lentamente a 2,1 grados centígrados por encima de la época preindustrial, después de lo cual la situación degenerará rápidamente, con temperaturas que alcanzarán 4,1 grados más para el 2100. Bressler estima que si esto cambia Si fuera el caso, terminaríamos con un exceso de 83 millones de muertes para 2100.

Entonces, ¿qué significa esto para un impuesto al carbono?

El precio exacto del carbono ha sido uno de los principales desafíos en este tipo de discusión. El premio Nobel William Nordhaus introdujo el concepto de costo social del carbono. El modelo de uso común de Nordhaus, en el que se basa Bressler, propone un costo de $ 37 por tonelada métrica de carbono. Pero si agregamos el costo de mortalidad del carbono, ese precio se dispara a $ 258

También hay otra forma de ver esto: es una oportunidad para salvar millones o quizás decenas de millones de vidas. Al reducir rápidamente la contaminación por carbono, podríamos salvar alrededor de 74 millones de vidas para fines de siglo, concluyó el estudio.

Sin embargo, en última instancia, los científicos pueden hacer todo lo posible, pero depende de los políticos implementar tales políticas, y los políticos varían enormemente en sus opiniones sobre el clima (aunque el clima y sus efectos muy tangibles no están sujetos a opiniones). En 2009, la administración de Obama ordenó por primera vez que los científicos calcularan el costo del carbono en Estados Unidos, y la cifra a la que llegaron los científicos del gobierno fue de 51 dólares. Trump detuvo casi todo el trabajo en ese frente (y en la ciencia climática en general), y luego salió con cifras tan bajas como $ 1 por tonelada. Ahora, un informe provisional de la administración de Biden devuelve el precio a 52 dólares.

Pero incluso sin estos prejuicios políticos, las probabilidades de aprobar un verdadero impuesto al carbono son muy escasas en este momento. Queda por ver si añadir o no las vidas de las personas a la ecuación marcará la diferencia.