¿Cuántas rocas golpean la Luna cada año?

La Luna es regularmente el objetivo de los ataques desde el cielo, pero ¿qué tamaño tienen estas rocas y con qué frecuencia golpean nuestro satélite? ¿Podrían estos impactos representar una amenaza para los humanos? Hacemos balance.

La Tierra está envuelta en una espesa atmósfera protectora capaz de desintegrar la mayoría de las rocas que se cruzan en nuestro camino. Sin embargo, este no es el caso de la Luna, que de hecho es vulnerable a estas amenazas. También sabemos que la NASA y otras agencias tienen como objetivo establecerse permanentemente en nuestro satélite. Por lo tanto, este factor debe tenerse en cuenta, como ya se hizo en 1969 en el marco del programa Apolo.

Afortunadamente, los astronautas no corrían demasiado peligro en ese momento. Según Bill Cooke, director de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA, la probabilidad de que un objeto del tamaño de un milímetro golpee a un astronauta era de aproximadamente uno en un millón por hora por persona. En el futuro, sin embargo, la presencia humana en la Luna será permanente. Por lo tanto, el riesgo será mayor.

Por eso es fundamental entender la frecuencia en la que nuestro satélite natural sufre este tipo de impacto. podemos hacerlo de la tierra, usando telescopios dedicados para detectar destellos de luz. También podemos operar desde la órbita lunar mediante sondas enviadas al lugar, como la Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, encargada de observar los cráteres que dejan los impactos.

impacto de meteorito en la luna
Un cráter lunar de unos 185 metros de diámetro fotografiado por el Lunar Reconnaissance Orbiter. Créditos: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

¿Cuántas rocas golpean la Luna cada año?

Según Cooke, todo depende del tamaño del objeto. Para los impactadores de menos de un milímetro de diámetro, el número no se puede cuantificar con precisión, pero la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA estima que 11 a 1.100 toneladas de polvo chocar con la Luna todos los días.

Para rocas un poco más grandes, del tamaño de una pelota de ping-pong, cuente cien pulsaciones diarias, o alrededor de 33.000 por año. A pesar de su pequeño tamaño, cada una de estas rocas golpea la superficie con la fuerza de 3,2 kilogramos de dinamita.

Los objetos más grandes también golpean la Luna, pero con menos frecuencia. Los investigadores estiman que las rocas de al menos 2,5 metros de diámetro chocan cada cuatro añoscada uno con la fuerza de un kilotón de TNT.

Aunque la Luna es un objetivo regular, esto no debería plantear demasiados problemas en el contexto de una presencia humana. Teniendo en cuenta que la superficie de nuestro satélite es de unos 38 millones de kilómetros cuadrados, una tierra de un kilómetro cuadrado no será golpeada por uno de estos objetos del tamaño de una mesa de ping-pong. solo una vez cada mil años más o menos.


.