¿Cuánto tiempo nos tratará?

El telescopio James Webb aún tiene que comenzar su primera misión científica, ya que la NASA ya dice que su trabajo podría extenderse más allá de diez años gracias al exceso de combustible disponible para sus propulsores a bordo.

Lanzado con éxito el 25 de diciembre, el telescopio James Webb está pasando por un proceso de puesta en servicio complejo y sin precedentes. Los propulsores del observatorio se dispararon con éxito poco más de doce horas después del despegue para corregir su trayectoria. Este martes 28 de diciembre, el observatorio desencadenó el despliegue de su visera solar, uno de los ejes centrales de la misión. En unos días, los dos espejos telescópicos se desplegarán a su vez antes de llegar al punto Lagrange 2 (L2) previsto para finales de enero.

Luego de una serie de operaciones de calibración, la fase oficial de operaciones científicas puede comenzar en poco menos de seis meses.

Una vida más larga

Dicho esto, normalmente se esperaba que el JWT tuviera una vida útil de alrededor de cinco años durante los cuales podría sondear las estrellas y galaxias más antiguas, analizar la atmósfera de varios exoplanetas cercanos o incluso desentrañar los secretos de la materia negra. Sin embargo, el observatorio podría jugar en la prórroga.

De hecho, el JWT debería tener suficiente combustible para más del doble de su vida útil mínimo, según una actualización de la NASA.

Después de analizar su trayectoria inicial, el equipo del Telescopio Webb determinó que el observatorio debería tener suficiente propulsor para respaldar las operaciones científicas en órbita durante más de un año. diez años de vida científica“, Escribieron funcionarios de la agencia en un comunicado de prensa publicado el miércoles 29 de diciembre. A modo de comparación, el telescopio Hubble se ha destacado durante más de treinta años.

Telescopio espacial James Webb
Una ilustración del telescopio Webb en el espacio. Crédito: Wikimedia Commons / Kevin Gill

Este propulsor adicional se debe en gran parte a la precisión del lanzamiento del Ariane 5, que superó los requisitos necesarios para poner el telescopio en el camino correcto. También debemos este excedente a la precisión de la primera maniobra correctiva realizada a medio plazo.

A lo largo de su viaje a L2, el observatorio ocasionalmente tendrá que realizar dos impulsos más para controlar su impulso y mantener su rumbo. El éxito de estas próximas operaciones podría extender la vida útil de la misión aún más, incluso si la NASA tiene cuidado de no ofrecer una estimación precisa, ya que los factores que pueden afectar la vida operativa del telescopio son numerosos.


.