¿Cuánto tiempo podrá resistir la Torre de Pisa?

Millones de turistas acuden en masa a la Torre Inclinada de Pisa cada año, atraídos por su inclinación que desafía la gravedad y que parece resistir el paso del tiempo. Pero, ¿por qué se inclina, precisamente? ¿Y cuánto más puede durar este edificio icónico?

La Torre Inclinada es el campanario de la Catedral de Nuestra Señora de la Asunción en Pisa. Situado cerca del ábside de la catedral, incorpora los monumentos de la piazza dei Miracoli (la “plaza de los Milagros”), catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Su construcción comenzó en 1173marcando el comienzo de dos siglos de construcción intermitente interrumpida por las guerras.

Desde los primeros pisos, los constructores de la torre notaron una inclinar hacia el sur. Muy rápidamente, culpamos a la suelo maleable, suavizado por el nivel freático alto de la región (Toscana). Tras la adición del tercer piso hacia 1178, la construcción de la torre se interrumpió durante 90 años.

Luego, los constructores se volvieron creativos y construyeron en diagonal para tratar de corregir la inclinación. Si prestas atención, notas una ligera “forma de plátano”. Resultado: cuando se completó alrededor de 1370, la torre fue inclinado 1,6 grados. Tenía entonces ocho pisos de altura, alcanzando unos sesenta de altura. Su esqueleto, construido con fragmentos de roca y argamasa, también fue revestido de mármol, columnas y bóvedas.

Ganar tiempo

A medida que la inclinación de la torre aumentaba gradualmente hasta 5,6 grados Con el tiempo, el gobierno italiano decidió tomar medidas para proteger el monumento ya en 1990. Más de 600 toneladas de plomo se vertieron en la base del lado norte de la torre en 1993, con la esperanza de compensar el hundimiento del Lado sur. Fue un fracaso. Más de 300 toneladas de plomo adicional, así como anclajes de tierra, tampoco ayudaron.

Luego, los expertos intentaron una sub-excavación (el uso de tubos largos y taladros para eliminar de forma no invasiva la tierra debajo del lado norte de los cimientos de la torre). Estos esfuerzos permitieron reducir la inclinación de la torre en aproximadamente un 10 %dejándolo con una inclinación de cinco grados. A partir de entonces, estimaron haberle ganado por lo menos doscientos años. Sin embargo, fue solo temporal.

Ahora es imposible estimar cuánto más podría durar la torre. Durante los próximos trescientos años, podría volver a su inclinación de 5,6 grados registrada a principios de la década de 1990.

torre de Pisa
Créditos: joe_stef/Pixabay

Una torre sólida a pesar de todo

Mientras tanto, y a pesar de esta inclinación, la estructura no presenta no hay peligro para los turistas. De hecho, las largas interrupciones en la construcción de la torre han dado a la estructura hora de asentarse en el suelo maleable, fortaleciendo así su estructura hasta el próximo episodio constructivo. Además, la base de la torre es más gruesa que su mitad superior cubierta de columnas, su centro de masa es más bajo, lo que lo hace más estable.

La Torre Inclinada de Pisa también ha sobrevivido a varios fuertes terremotos sin sufrir daños durante los últimos 650 años. Según el trabajo publicado en 2019, el suelo suelto debajo de los cimientos de la torre de hecho estiraría las vibraciones naturales (el tiempo que tardan las estructuras en vibrar de un lado a otro durante la actividad sísmica), haciéndolas así menos destructivas.

Aunque no está prevista ninguna otra intervención física a corto plazo, cabe destacar que la torre está constantemente monitoreada con instrumentos.