¿Cuánto tiempo se tarda en romper un mal hábito?

Reflexionando, es posible enumerar cientos de malos hábitos. Sin embargo, según la creencia popular, sería posible deshacerse de él en 21 días. ¡Esta duración fija proviene de un trabajo publicado hace más de medio siglo! Recientemente, un estudio británico estimó que esta duración de hecho sería mucho más variable.

Deconstruyendo el mito de los 21 días

La lista de malos hábitos es larga, muy larga. Estos son solo algunos: beber alcohol, fumar tabaco, morderse las uñas o incluso mirar su teléfono inteligente innumerables veces al día. Según el cirujano estético estadounidense Maxwell Maltz (1889-1975), el tiempo requerido para deshacerse de un mal hábito y adoptar un nuevo comportamiento son 21 días.

En su trabajo Psicocibernética (1960), describió la actitud de sus propios pacientes. Según él, tardó alrededor de 21 días en acostumbrarse a su nuevo rostro después de una operación, especialmente en la nariz. Sin emabargo, esta duración solo sería un mito, según un estudio de University College London (Reino Unido) publicado en laRevista europea de psicología social en 2009.

Como parte de este trabajo, los investigadores pidieron a 96 personas que cambiar sus hábitos diarios. Esto implicó, por ejemplo, comer una pieza de fruta o incluso hacer jogging a la misma hora todos los días, durante doce semanas. Dependiendo de los resultados, el tiempo que tardaron los voluntarios en adoptar un nuevo comportamiento varió mucho, ¡de 18 a 254 días! Sin embargo, los investigadores anunció un promedio de 66 días, o un poco más de dos meses.

deja de fumar
Crédito: guvo59 / Pixabay

Tres pasos para dejar un mal hábito

Por supuesto, es importante evitar asumir que un mal hábito puede desaparecer por completo después de 66 días. Como se dijo anteriormente, esto es un promedio, pero el factores que varían esta duración también son numerosos. Todo depende de las circunstancias, la motivación y, por supuesto, la naturaleza del hábito. Sin embargo, planificar dos meses sería un buen comienzo, según los líderes del estudio. Además, deshacerse de un mal hábito requeriría tres pasos esenciales. Primero, sería necesario identificar con precisión el hábito en cuestión. Entonces, se trata de encontrar la (s) buena (s) razón (es) que motivan la intención de dejar de fumar.

Finalmente, el tercer y último paso es adoptar un comportamiento de reemplazo. Es decir, se trata de sustituir un mal reflejo por uno más positivo. Por ejemplo, no debe empezar a morderse las uñas para dejar de fumar. Por otro lado, algunos reemplazar su cigarrillo con un palillo de dientes, que ya es mucho más aceptable.