¿Cuántos T-Rex han vivido alguna vez en la Tierra? Miles de millones

¿Cuántos T-Rex vagaron por América del Norte durante el período Cretácico? El Dr. Charles Marshall acosó a sus colegas durante años hasta que finalmente se asoció con sus estudiantes para encontrar una respuesta. Su trabajo fue publicado este jueves en la revista Ciencias.

Todo comenzó con las preguntas de Charles R. Marshall, profesor de biología integrativa en la Universidad de California en Berkeley, sosteniendo un T-Rex sobrante en su mano: ” ¿Qué tan raro es este fósil? ¿Había un millón, mil millones, un billón de T-Rex en la Tierra?

Hasta ahora, nadie había podido calcular el número de poblaciones de animales extintos hace mucho tiempo. George Gaylord Simpson, uno de los paleontólogos más influyentes del siglo pasado, sintió que esto no se podía hacer. Como parte de este trabajo, Marshall y su equipo lo intentaron de todos modos.

Para las especies vivas, John Damuth, biólogo de la Universidad de California en Santa Bárbara, propuso una relación matemática. Esta “ley de Damuth”, como se le llama, permite estimar la densidad de una población esperada en función de la masa corporal promedio de un animal que representa a esa población. También se deben tener en cuenta otros datos, como el nivel trófico (dónde se encuentran en la cadena alimentaria) y su fisiología.

Tenga en cuenta que esta relación no es universal. Sea testigo del ejemplo de los jaguares y las hienas manchadas. Estas dos especies de mamíferos carnívoros son de tamaño similar. Sin embargo, la densidad de población de las hienas es unas cincuenta veces mayor.

Los datos tomados en cuenta

Volviendo al T-Rex, Charles R. Marshall y su equipo buscaron integrar ciertos datos relacionados con su metabolismo en sus ecuaciones. Una de las incertidumbres se refería a la sangre del animal.

Ya no se cree que los dinosaurios sean de sangre fría como los lagartos de hoy en día, pero probablemente tampoco eran de sangre caliente como los mamíferos. Por lo tanto, el equipo del Dr. Marshall asumió una fisiología entre la de los mamíferos carnívoros y la de los dragones de Komodo, el lagarto más grande del planeta.

La cuestión del lugar de T-Rex en el ecosistema también ha llevado a los investigadores a ignorar a los juveniles. Por un lado, porque están infrarrepresentados en el registro fósil. Y, por otro lado, podrían haber vivido separados de los adultos y perseguir presas diferentes. En otras palabras, los investigadores los consideraron una especie diferente.

Aprovechando la experiencia de sus colegas, los investigadores luego estimaron que:

  • la edad probable de madurez sexual de un T-Rex era de 15,5 años
  • su vida útil máxima fue probablemente de alrededor de 30 años
  • su masa corporal promedio en la edad adulta fue de alrededor de 5.2 toneladas

A partir de estas estimaciones, calcularon que cada generación abarcaba unos 19 años y que la densidad de población media era de aproximadamente un dinosaurio por cada 100 kilómetros cuadrados.

Tenga en cuenta que los investigadores aquí tuvieron que tener en cuenta cierta incertidumbre sobre dónde vivían los dinosaurios. Los paleontólogos, por ejemplo, no están seguros de si el rango de T-Rex se limitó a áreas donde se encontraron sus fósiles (oeste de Estados Unidos y Canadá), o si se extendió a otras regiones con climas similares en ese momento.

tirano saurio Rex
Scotty, el T-Rex más grande jamás descubierto. Crédito: Universidad de Alberta

Miles de millones de T-Rex

En última instancia, estimar que el rango geográfico total de T-Rex era de aproximadamente 2,3 millones de kilómetros cuadrados, y que la especie había sobrevivido durante aproximadamente Hace 2,5 millones de años, los investigadores calcularon un tamaño de población permanente de 20.000 ejemplares. De un total de aproximadamente 127.000 generaciones desarrolladas a lo largo de su historia, los investigadores estiman que 2.5 mil millones el número de individuos en total.

A pesar de las incertidumbres asociadas con la mayoría de los parámetros del modelo, el Dr. Damuth señaló un “resultado cualitativo sólido“.

Sin embargo, incluso el Dr. Marshall piensa que el número de 20.000 es probablemente bajo. “Parece inconcebible que puedas durar unos pocos millones de años con estos pocos individuos.“, El explica. Según él, tal vez había decenas de miles, o incluso tal vez 100,000 o 200,000 individuos en cualquier momento dado.

Con una cantidad tan grande de dinosaurios post-juveniles a lo largo de la historia de la especie, y mucho menos los juveniles que probablemente eran más numerosos, ¿dónde se han ido todos estos huesos entonces? ¿Qué proporción de estos individuos ha sido descubierta por los paleontólogos?

“Hay alrededor de 32 T-Rex posjuveniles relativamente bien conservados en los museos públicos de hoy”, señala el Dr. Marshall.“De todos los adultos post-juveniles que han vivido alguna vez, esto significa que tenemos alrededor de uno en 80 millones “. Ésta es la respuesta a su primera pregunta.


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