Cuatro misiones de exploración espacial para ver en 2023

2022 habrá vuelto a ser un año rico para la exploración espacial, con éxitos notables como la finalización de la misión lunar Artemis 1, la inauguración del Telescopio James Webb y el montaje de la nueva estación espacial china. Sin embargo, no ha terminado. De hecho, 2023 también se perfila como otro año ocupado. Estas son algunas de las misiones más esperadas.

JUGO en camino a Júpiter

JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer) es la próxima gran misión espacial de la ESA. Su lanzamiento está previsto el próximo abril durante una ventana de 10 días. Su principal objetivo, como su nombre indica, será estudiar el sistema de Júpiter. La sonda, que llegará en 2030, también se centrará en tres de las lunas jovianas más interesantes: Europa, Ganímedes y Calisto.

Ganímedes, en particular, será el objetivo principal. De acuerdo con las observaciones realizadas por Hubble, un océano más grande que todos los de la Tierra se encuentra efectivamente bajo su gruesa corteza helada. Para operar, la sonda no tendrá margen de error. JUICE de hecho solo volará sobre esta luna dos vecessituada a unos 400 km por encima de los dos hemisferios.

Recuerde que Estados Unidos también tiene previsto enviar una nueva sonda a la región como parte de su misión Europa Clipper. Sin embargo, su lanzamiento está programado para 2024 a bordo de un cohete SpaceX.

misión de jugo de ganímedes
Ganímedes fotografiado por la sonda Juno en 2022. Créditos: NASA

El vuelo de la nave estelar

SpaceX aún no ha anunciado una fecha oficial para el primer vuelo orbital de Starship. Sin embargo, podemos pensar razonablemente que esto ocurrirá durante el primer trimestre 2023. La celebración de esta misión había requerido una larga revisión ambiental por parte de la Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos, que finalmente dio su conformidad bajo ciertas condiciones. SpaceX todavía tenía que tomar varias docenas de medidas para reducir su impacto ambiental en la región.

Para este vuelo, el Starship será propulsado al espacio por su propulsor Super Heavy. A priori, no se espera que regrese a la Tierra. Por su parte, el barco intentará aterrizar frente a Hawái. La misión debe durar aproximadamente 90 minutos..

Eventualmente, Starship será la nave espacial más grande del mundo. SpaceX lo usará para poner satélites en órbita como un PEZ gigante, pero también para llevar humanos a la Luna y más tarde a Marte.

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Créditos: Trevor Mahlman

Querida Luna

Hace unos meses, el multimillonario Yusaku Maezawa fue invitado a instalarse en Starship como parte de una misión privada de seis días alrededor de la Luna denominada DearMoon. Este será el primer lanzamiento real de turismo en el espacio profundo, marcando un verdadero punto de inflexión en esta floreciente industria. La lista de invitados acaba de ser publicada. El lanzamiento está previsto para 2023, pero este calendario dependerá principalmente del primer vuelo orbital del Starship mencionado anteriormente.

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Yusaku Maezawa. Créditos: SpaceX

Devolución de muestras

El 21 de octubre de 2020, OSIRIS-REx aterrizó con éxito en el asteroide Bennu para recolectar muestras. En el sitio, la sonda recolectó más de sesenta gramos para traerlos de vuelta a la Tierra. La última noticia es que aún se espera que la sonda “entregue su paquete” el el próximo 24 de septiembre sobre Utah.

Luego, la carga se recuperará y se llevará a un laboratorio dedicado para evitar cualquier riesgo de contaminación. Las muestras luego serán analizadas por instrumentos de última generación.

Bennu, que tiene apenas medio kilómetro de diámetro, tiene muchas características interesantes. La NASA cree que se separó de un objeto mucho más grande en los primeros diez millones de años del sistema solar. Algunos de los minerales detectados en el interior también sugieren que este antiguo cuerpo progenitor tenía agua líquida. Al analizar estas muestras, los investigadores esperan aprender más sobre los componentes básicos del sistema solar y, potencialmente, incluso sobre los de la vida misma.

Tal devolución de muestras de asteroides solo se ha hecho una vez antes. Fue en 2020, con la misión Hayabusa 2 de la Agencia Espacial Japonesa. Desde entonces, la sonda se ha ido a nuevas aventuras.

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La nave espacial Osiris-Rex aterriza en la superficie del asteroide Bennu el martes 20 de octubre de 2020. Créditos: NASA