cuatro misiones europeas ya no tienen cohete

Tras las sanciones económicas impuestas por la Unión Europea a Rusia desde la invasión de Ucrania, Moscú ya no ofrece servicios de lanzamiento espacial. Como resultado, cuatro misiones hoy se encuentran sin cohete.

El proveedor de lanzamiento europeo Arianespace ha estado ofreciendo lanzamientos en el lanzador mediano Soyuz de fabricación rusa desde 2011 desde el puerto espacial europeo en Kourou, Guayana Francesa. Este la cooperación terminó el 26 de febrero por iniciativa de Rusia, en respuesta a las sanciones impuestas por los estados europeos tras la invasión de Ucrania. Resultado: varias misiones europeas que ya habían reservado vuelos a bordo de estos cohetes Soyuz ahora se encuentran sin lanzadores.

De hecho, se canceló el lanzamiento del satélite espía francés CSO-3, que debía lanzarse a fines de 2022. También estaba previsto que el próximo mes de abril se lanzaran dos satélites de la constelación europea de navegación Galileo, mientras que el satélite de observación de la Tierra Earthcare había reservado su billete para marzo de 2023. Por último, la ESA también tenía previsto lanzar el próximo año su telescopio Euclid, encargado de desentrañar los misterios de energía oscura.

Desde hace varias semanas, la Agencia Espacial Europea (ESA), por lo tanto, está buscando alternativas. ” Estamos instalando un grupo de expertos externos para ayudar a evaluar la situación.“, dijo el director general de la ESA, Josef Aschbacherce, el jueves 17 de marzo. ” En aproximadamente un mes, espero que se conozcan los resultados. Y luego veremos cuál es el escenario realista para las oportunidades de lanzamiento en los meses y años venideros.. »

cohete ariane 5
El cohete Ariane 5 lanzado desde el sitio de Kourou en la Guayana Francesa. Créditos: Spotting973 / Wikipedia

Pocas opciones sobre la mesa

Tal como están las cosas, los pequeños lanzadores europeos Vega no son lo suficientemente potentes como para colocar en sus órbitas a los satélites Galileo y Copernicus. Los últimos vuelos del lanzador pesado Ariane 5 (que recientemente se distinguió con el lanzamiento perfectamente ejecutado del Telescopio James Webb) también están reservados.

Europa está trabajando actualmente en los vuelos inaugurales de sus dos nuevos cohetes: Vega C y Ariane 6. El primero, una versión más potente del cohete Vega, debería despegar por primera vez a finales de mayo. Sin embargo, recuerda que estos cohetes utilizan motores fabricados en Ucrania en su primera etapa. La planta, con sede en Dnipro, hasta ahora solo ha no ha sido blanco de misiles rusos, pero su futuro aún es incierto. El cohete Ariane 6 todavía tiene que pasar por algunos pasos más antes de estar operativo. Su primer lanzamiento probablemente no tendrá no tendrá lugar hasta al menos 2023.

Aún según Josef Aschbacherce, la agencia podría finalmente recurrir a ofertas de otros países si no puede contar con los recursos de sus países miembros dentro de un tiempo razonable. Más recientemente, los ingleses de OneWeb, por ejemplo, recurrieron a SpaceX para el lanzamiento de varios satélites.


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