Cultura de la Edad de Piedra descubierta en China

En la revista Nature, un equipo informa sobre el descubrimiento de los restos de una cultura de la Edad de Piedra al oeste de Beijing, China. Hace unos 40.000 años, los antiguos homínidos utilizaban allí el ocre y fabricaban pequeñas herramientas de piedra. El sitio ofrece una visión poco común de la vida de nuestros antepasados ​​que vivían en la región en ese momento.

Encontrará el sitio en la cuenca de Nihewan, en el norte de China. A unos 2,5 m de profundidad, bajo una capa de sedimento limoso oscuro que data de hace entre 41 000 y 39 000 años, un equipo excavó en busca de restos de animales, incluidos más de 430 huesos de mamíferos, un hogar, pruebas del procesamiento y uso del ocre, una herramienta de hueso y más de 380 líticas miniaturizadas. Estas son pequeñas herramientas y artefactos hechos de piedra cortada o molida. Sin embargo, la presencia de ocre trabajado es de particular interés para los investigadores.

Aún uso incierto

Sabemos que los humanos y sus familiares han estado usando este pigmento durante mucho tiempo en este momento. Cierta evidencia de tratamiento en África y Europa, en menor medida, datan de hace unos 300.000 años.. También hay evidencia del uso del ocre en Australia hace unos 50.000 años. Sin embargo, la evidencia de su trabajo en Asia antes de hace 28.000 años es todavía muy escasa. ” Este es el taller de ocre más antiguo que se conoce en el este de Asia.“, destaca Francesco d’Errico, director de investigación del CNRS en la Universidad de Burdeos.

La evidencia del procesamiento de ocre en Xiamabei incluye dos piezas de ocre con composiciones minerales ligeramente diferentes. Los investigadores explican que aislaron estos artefactos cerca uno del otro, descansando sobre un área de sedimento enrojecido. Con base en la evidencia disponible, aún no pueden determinar con precisión cómo se utilizó este pigmento. Sin embargo, se dice que aparecieron rastros de ocre en varias herramientas de piedra en el sitio. La naturaleza de estas herramientas sugiere que este pigmento pudo haber servido comoaditivo utilizado en el tratamiento de las pieles o como adhesivo para fijar mangos a herramientas de piedra.

Sin embargo, no se excluye que este ocre también podría haber sido utilizado para ” aplicaciones simbólicas como la pintura rupestre o la pintura corporal.

ocre china de la edad de piedra
Piezas de ocre y equipo de procesamiento encontrados en el sitio. Créditos: Fa-Gang Wang

¿Quién ocupó este sitio hace 40.000 años?

Con respecto a las herramientas, según los patrones de desgaste y los residuos persistentes en los elementos líticos con empuñadura encontrados en el sitio, los investigadores determinaron que estos artefactos probablemente se usaron para múltiples propósitos. Podrían usarse para perforar materiales, raspar pieles, tallar materia vegetal o incluso cortar materia animal blanda.

Todavía hay una pregunta sin respuesta: ¿Qué homínidos arcaicos ocuparon este sitio hace 40.000 años? Algunas pistas apuntan al Homo Sapiens, aunque allí no se han encontrado fósiles humanos. De hecho, se han descubierto restos de humanos modernos en un sitio un poco más joven, ubicado a unos 110 km de distancia, así como en otro sitio en la región (cueva superior de Zhoukoudian). Sin embargo, es posible que los neandertales (que también trabajaban el ocre) y los denisovanos todavía frecuentaran la región en este momento.


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