¿De dónde viene la arena de las playas?

Durante las vacaciones, el mar es el destino más popular. Y alguien, quizás, tumbado perezosamente al sol ya se ha preguntado “¿pero de dónde sale la arena que forma las playas?”. ¿Y por qué se amontonó todo allí? Tratemos de encontrar una respuesta.

Un proceso muy lento

Playas se han formado a lo largo de los mileniospor la acumulación de sedimentos traído principalmente por los ríos. Las corrientes de agua dulce traen arena y escombros a los mares que luego son distribuidos por las corrientes y las olas a lo largo de las costas. Playas típicas “construidas” por el aporte arenoso de los ríos son los del Adriáticomuy grande y de finos granos de arena fina, que algunos han llamado “playa de terciopelo”.

Sin embargo, el aspecto de una playa depende de la forma de la costa. Si esto es alto y rocoso la playa será formado por las rocas, luego desmenuzado por las olas en granos más o menos finos provenientes de la erosión y los derrumbes del propio acantilado. Calas y calas de este tipo, con guijarros redondeadosse encuentran por ejemplo en liguria.

Los colores de la arena

Si la roca de origen es piedra calizala arena será claro; si en cambio el origen es volcánico, la playa estará oscuracomo el de Strombolila isla Eolias que alberga un volcán activo.

Los escombros que componen las playas también pueden ser de origen orgánicocomo en el caso de playas de coral. Alrededor de los atolones, la barrera está compuesta de hecho por organismos con esqueletos de piedra caliza y silícea que liberan fragmentos que van a constituir una arena blanco y fino.