¿De dónde vienen los terremotos en el planeta Marte?

Marte es atravesado periódicamente por terremotos, como nuestro planeta azul. Recientemente, una serie de 47 eventos sísmicos podría indicar una actividad magmática interna mucho más violenta de lo que los científicos podrían esperar.

Puedes verlo en su superficie muy dañada: Marte sufre violentos terremotos que modifican constantemente su relieve, excavando un camino de vastos cañones que se extienden a lo largo de miles de kilómetros. Los datos recopilados por la sonda InSight ubican el inicio de los temblores registrados recientemente en la región de Cerberus Fossae.

La interferencia de ruido desdibuja las lecturas

Es difícil identificar los débiles sonidos producidos por los eventos sísmicos en este planeta. De hecho, sus magnitudes son bajas y el ruido ambiental perturba las detecciones. Por eso, un equipo científico chino-australiano ha diseñado nuevos métodos de análisis que han permitido identificar 47 eventos sísmicos alrededor de Cerberus Fossae, un territorio atravesado por fallas de más de 1200 kilómetros de largo.

Dada la cantidad de temblores registrados desde la instalación de detectores sísmicos, Marte tendría actividad magmática mucho más dinámico de lo esperado dentro de su manto superior. Queda por determinar su ascendencia.

Fallas de los terremotos de Marte
Grietas en Marte de la región de Cerberus Fossae tomadas por la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter. Los cañones que separan la corteza marciana se extienden a lo largo de más de 1200 kilómetros. Créditos: Wikimedia / Jim Secosky / Imagen modificada por WolfmanSF – NASA / JPL / Universidad de Arizona (EE.UU.)

¿De dónde vienen estos terremotos?

Los científicos están buscando las causas de estas perturbaciones. Han surgido muchas hipótesis. Sin embargo, tres predominan.

En primer lugar, los investigadores consideraron efectos de marea engendrado por las lunas del planeta rojo, Phobos y Deimos. Su atracción gravitacional empujaría el lado del planeta más cercano a ellos con más fuerza que el más alejado. Esto implicaría estirar a Marte en la dirección de la fuerza gravitacional y comprimirlo perpendicularmente a esa fuerza. El movimiento del magma debajo de la corteza marciana estaría perpetuamente influenciado por estas fuerzas de marea. Esto es lo que sucede en la Tierra durante los fenómenos de las mareas dos veces al día, provocados por las atracciones gravitatorias de la Luna y el Sol. Solo que las observaciones sísmicas de Marte no irían en esta dirección.

Entonces la relación de movimiento de placas tectonicas ha sido sugerido. Sin embargo, la distancia a la que se ubican los epicentros rechaza esta hipótesis. Además, Marte tiene solo una placa y, por lo tanto, no tiene colisiones entre las partes móviles debajo de su caparazón.

Finalmente, los terremotos marcianos podrían provenir de el mismo interior de la placa litosferica (o placa tectónica). Esta es la conjetura más plausible según los científicos. Los temblores intraplaca son raros en la Tierra. Estos últimos generalmente surgen de colisiones entre las placas del manto terrestre.

Marte agrieta grietas 4
Créditos: ESA/DLR/FU Berlín

El elemento de comparación, por lo tanto, sigue siendo los terremotos causados ​​en la Tierra. Normalmente, la interacción de las placas tectónicas empuja al magma a salir a borbotones en forma de erupción volcánica. Sin embargo, en el planeta rojo no se ha registrado ninguna erupción. Por lo tanto, podría ser que la corteza marciana sea demasiado gruesa para permitirlo.

Nuestro planeta vecino ha sido objeto de numerosas exploraciones durante varios años, en particular con el rover Perseverance, que continúa su trabajo a largo plazo para determinar si alguna vez pudo haberse desarrollado vida allí, dirigiéndose hacia el delta del cráter Jezero.


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