De los dinosaurios a los tiempos modernos, como las tarántulas conquistaron el mundo

Un nuevo estudio sugiere que las primeras tarántulas aparecieron entre las patas de los dinosaurios hace unos 120 millones de años. Luego se extendieron lentamente por todo el mundo gracias a la deriva continental.

Las tarántulas forman el suborden Mygalomorphae que actualmente tiene quince familias, 321 géneros y 2.651 especies. Los encontrará en todas partes excepto en la Antártida, desde el continente americano hasta África, pasando por Asia y Europa y Oceanía. Pero una pregunta ha atormentado a los investigadores durante mucho tiempo: ¿cómo se difundieron tanto?

Las hembras y los más jóvenes rara vez abandonan sus madrigueras, mientras que los machos maduros viajan solo cuando buscan pareja. Por tanto, estos comportamientos los hacen más bien animales “hogareños”.

Volver atrás en el tiempo

En un estudio reciente, un equipo volvió a analizar los orígenes de las tarántulas y desarrolló un árbol genealógico de estas arañas. Para hacer esto, se basaron en bases de datos existentes de transcriptomas de araña, la parte que codifica las proteínas del genoma que se encuentran en el ácido ribonucleico o ARN.

Una vez que se creó este árbol, lo calibraron contra una línea de tiempo fósil para estimar cuándo y dónde aparecieron las tarántulas antes de que se dispersaran.

Por el contrario, solo hay dos fósiles de tarántula conocidos, ambos conservados en ámbar: uno, 16 millones de años, fue encontrado en México; el otro, 100 millones de años, fue encontrado en Myanmar. Además, debido a que estos fósiles son tan raros, los investigadores también recopilaron datos sobre mygalomorphs relacionados que están mejor representados en los archivos.

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Lasiodora parahybana, una araña mygalomorphic de Brasil. Crédito: George Chernilevsky

Una lenta pero eficaz dispersión de tarántulas.

A partir de este trabajo, los científicos estimaron que las tarántulas aparecieron por primera vez hace algún tiempo. alrededor de 120 millones de años en lo que son las Américas ahora.

Por otro lado, en ese momento, estas regiones estaban integradas en el enorme supercontinente Gondwana. Además, los antepasados ​​de las tarántulas de hoy se extendieron por las masas terrestres, dispersándose desde las Américas hasta África y Australia entre hace 112 y 108 millones de años, y luego hacia la India hace unos 95 millones de años.

Luego, tras la ruptura de Gondwana, India se separó de Madagascar hace entre 95 y 84 millones de años, para finalmente colisionar con Asia entre 58 y 35 millones de años atrás, liberando algunas tarántulas en el continente.

En este momento, los autores indican que las tarántulas indias ya se habían dividido en dos linajes con diferentes estilos de vida: un grupo había abrazado la vida de los árboles, mientras que el otro prefería vivir bajo tierra. Ambos linajes finalmente se extendieron a Asia, pero el grupo arbóreo (Ornithoctoninae) lo hizo unos 20 millones de años después de sus primos excavadores.

Esta segunda ola de dispersión en Asia sugiere que estas arañas pudieron llenar nichos ecológicos y adaptarse a nuevos hábitats de manera más eficiente de lo que se pensaba anteriormente, con la ayuda de la deriva continental. Así es como las tarántulas conquistaron el mundo, según este estudio.


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