¿Deben los elefantes llevar peso en la espalda? » Cienciahoy

La columna vertebral de un elefante no está diseñada para cargar grandes cantidades de peso sobre su espalda. Además, los elefantes deben ser domesticados para tal práctica, que puede ser inhumana.

Cierra los ojos e imagina un elefante. Tal vez su primer pensamiento sea un elefante que lleva algo en su espalda.

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Turista en un recorrido en elefante por una ciudad antigua (Crédito de la foto: Engineer studio/Shutterstock)

Durante más de 4.000 años, así es como muchas personas han pensado en los elefantes. Las culturas han domesticado a estos animales grandes y majestuosos para realizar trabajos para los que no están hechos, tanto mental como físicamente.

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La historia de los elefantes y las personas

Montar un elefante tiene un aire romántico, especialmente porque los elefantes son un símbolo de la realeza en muchos países asiáticos.

En los siglos XVI y XVII, se dice que se mantuvieron en cautiverio alrededor de 130.000 elefantes.

Los antiguos gobernantes asiáticos usaban elefantes como si fueran tanques modernos, subiéndose sobre ellos a la batalla a unos 30 km/h, pisoteando a las tropas enemigas. En India y Sri Lanka, se fabricaron armas y armaduras especiales para los elefantes de batalla. Se ataban cadenas de hierro con pesadas bolas de acero en los extremos a las trompas de los elefantes de guerra, que luego se entrenaban para girarlas amenazadoramente y con gran habilidad.

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Elefantes usados ​​en la guerra (Crédito de la foto: My Life Graphic/Shutterstock)

Fuera del campo de batalla, los elefantes se usaban para transportar mercancías pesadas, como armas y materiales de construcción. Incluso hoy en día, la industria maderera en Asia utiliza elefantes para transportar y derribar árboles. Con la fuerza bruta de este mamífero gigante, los árboles son arrancados de raíz y la madera es arrancada ya sea por sus troncos o tirando de un montón de ellos hacia camiones estacionados.

Los reyes también usaban elefantes cuando estaban de cacería, especialmente para cazar tigres.

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Uso de elefantes por parte de la industria maderera (Crédito de la foto: Stephane Bidouze/Shutterstock)

Hoy, en lugar de armas, los elefantes llevan a los turistas a sus espaldas. El paseo en elefante es una actividad turística popular en países como Tailandia. Cada año, miles de turistas acuden en masa a los países del sudeste asiático para eliminar esta actividad de su lista de deseos.

Sin embargo, de lo que no se dan cuenta es que en 2014, una iniciativa de World Animal Protection destacó las crueles condiciones en las que se mantenía a estos elefantes. Organizaciones destacadas, como la Sociedad Protectora de Animales de EE. UU. y la Asociación de Zoológicos y Acuarios, también se oponen a montar elefantes debido al maltrato al que son sometidos los animales durante el adiestramiento y el cautiverio.

El costo mental del cautiverio en elefantes

Lo primero que debe saber sobre un elefante es que no hay forma de que usted se suba a la espalda de un elefante salvaje y sobreviva. Todos los elefantes utilizados para tales actividades de equitación deben estar domesticados. La doma de elefantes también se llama aplastamiento de elefantes o phajaan, y es una tradición aceptada desde hace mucho tiempo en la cultura tailandesa.

Los terneros jóvenes son separados de sus madres y encadenados en una pequeña habitación, luego torturados con garfios y otras herramientas afiladas. Para aplastar aún más su espíritu, se les hace pasar hambre y se les priva del sueño. Este horrible e inhumano proceso se está llevando a cabo para convertir a este majestuoso animal salvaje en un sirviente sumiso. Incluso los elefantes adultos son torturados diariamente para mantenerlos sumisos.

Para mantenerse al día con el trekking, el Mahout o guía a menudo empujará al elefante con un gancho para mantenerlo en movimiento. Los elefantes recuerdan el anzuelo del “proceso de domesticación” y el miedo surge inmediatamente dentro de ellos. A veces, este miedo puede provocar una reacción que pone en peligro no solo al elefante, sino también a los jinetes.

El impacto físico del trabajo en los elefantes

Ahora bien, la columna vertebral de un elefante no está construida anatómicamente para soportar peso sobre su espalda. El peso combinado del mahout, el carruaje/asiento y los pasajeros es demasiado para el lomo del elefante. Carol Buckley, que se especializa en la recuperación de traumatismos y el cuidado físico continuo de los elefantes en cautiverio, dice que los elefantes han evolucionado para llevar enormes cantidades de peso suspendidas debajo de la columna vertebral.

A diferencia de los discos espinales lisos y redondos de otros mamíferos, los elefantes tienen protuberancias óseas afiladas que se extienden desde la columna hacia arriba. Estas protuberancias óseas y el tejido que las protege son vulnerables al peso y la presión desde arriba. Por lo tanto, cuando los pasajeros se sientan en el lomo de un elefante, ejercen presión sobre estas estructuras óseas espinosas, que se sienten como agujas que pinchan su piel desde el interior.

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Esqueleto de elefante que muestra protuberancias óseas en la columna (Crédito de la foto: Masianya/Shutterstock)

Un elefante a menudo se ve obligado a cargar unos 450 kg en la espalda, teniendo en cuenta los pesos combinados de un mahout y hasta cuatro turistas adultos. Para colmo, los carruajes permanecen sobre el lomo del elefante, incluso cuando descansan.

Los moretones prolongados de estos tejidos de la espalda pueden provocar daños graves en la columna vertebral de un elefante. Los elefantes con daño espinal permanente son retirados de la fuerza laboral y, a menudo, abandonados.

Una palabra final

Es evidente que los elefantes con los que nos encontramos en nuestras vacaciones exóticas lamentablemente ya no son elefantes en su forma más auténtica. Han sido golpeados y abusados ​​durante tanto tiempo que han perdido su sentido de ser.

Sin embargo, al igual que los humanos, los elefantes son animales muy sociales, pero se los mantiene deliberadamente alejados de otros elefantes y no se les permite interactuar.

Muchos viajeros informan haber visto elefantes meciéndose, paseando y moviendo la cabeza en los campamentos de trekking, todos los cuales son signos de estrés psicológico grave. Al final, estas hermosas criaturas se han reducido a vainas vacías, arrastrando a los turistas hasta el día en que sus espaldas se doblan.

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Una manada de elefantes disfrutando de un baño (Crédito de la foto: Honza Hruby/Shutterstock)

El lado positivo es que muchos viajeros se han dado cuenta de estos métodos crueles y ahora están buscando otras formas humanas de interactuar con estos gigantes pacíficos.

A partir de 2020, las excursiones dirigidas por Intrepid Foundation a Laos incluirán una experiencia en la que los viajeros podrán ver elefantes deambulando y nadando en su hábitat natural en MandaLao, el primer santuario de elefantes sin montar del país. Muchos turistas que viajan a Tailandia también optan por visitar el Santuario de Elefantes ChangChill en Chiang Mai, donde pueden observar a los elefantes pastando y socializando desde una distancia segura.

Básicamente, si desea interactuar con un elefante, y realmente es una experiencia inolvidable, ¡asegúrese de hacerlo de una manera humana y respetuosa!

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