¿Deberíamos abandonar el estereotipo del “fumeta perezoso”?

Los consumidores de cannabis suelen ser representados como personas perezosas a las que se les da bien tumbarse en el sofá y comer patatas fritas. Sin embargo, una investigación de la Universidad de Cambridge desafía este estereotipo.

El cannabis es la tercera sustancia controlada más utilizada en el mundo, después del alcohol y la nicotina. Sabemos que el consumo excesivo de cannabis puede estar relacionado con la anhedonia (la pérdida de la capacidad de sentir placer) y la apatía (la incapacidad para moverse o reaccionar). Sin embargo, estudios previos han mostrado resultados mixtos y pocos han examinado la asociación entre el consumo de cannabis y subprocesos de recompensa específicos.

En un nuevo trabajo, investigadores de la Universidad de Cambridge han analizado esta asociación.

Sin diferencias reales

Este estudio, publicado en el International Journal of Neuropsychopharmacology, involucró 274 adultos (26-29 años) y adolescentes (16-17 años) que consumieron cannabis al menos una vez por semana en los últimos tres meses (con una media de cuatro veces por semana) y un grupo de no consumidores emparejados por edad y sexo.

Los participantes llenaron cuestionarios especialmente desarrollados. La anhedonia se midió con la Escala de placer de Snaith-Hamilton y la apatía se midió con la Escala de valoración de la apatía. La toma de decisiones basada en el esfuerzo para la recompensa se midió con la tarea de esfuerzo físico, y el deseo subjetivo y el gusto por las recompensas se midieron con la nueva tarea Real Reward Pleasure.

Los usuarios de cannabis puntuaron ligeramente más bajo en las medidas de anhedonia en comparación con los no usuarios que parecían más capaces de disfrutar. Por el contrario, los investigadores no encontraron diferencias en la apatía o las respuestas cerebrales a la recompensa en los consumidores de cannabis en comparación con los no consumidores.

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Créditos: NickyPe/Pixabay

Dejar de lado los estereotipos

Dados estos resultados, los investigadores creen que deberíamos repensar el estereotipo del consumidor perezoso de cannabis desplomado en su sofá. Este estereotipo ha sido ampliamente representado por personajes de ficción. La idea de que el consumo sostenido de cannabis conduce a un letargo general también suele explotarse en las campañas públicas contra las drogas.

Estamos tan acostumbrados a ver ‘fumetas perezosos’ en nuestras pantallas que no nos detenemos a preguntarnos si son una representación fiel.“, explica Martine Skumlien, autora principal de esta investigación. ” Sin embargo, nuestro trabajo sugiere que las personas que consumen cannabis no tienen más probabilidades de estar desmotivadas o ser más perezosas que las personas que no lo hacen.“.

El investigador naturalmente está de acuerdo en que fumar cannabis puede estar asociado con otros inconvenientes y efectos adversos para la salud (como la amputación del pene). Por el contrario, el estereotipo del fumeta letárgico ahora parece estigmatizante e incluso puede hacer que los mensajes de reducción de daños sean menos efectivos. ” Necesitamos ser honestos y directos sobre cuáles son y cuáles no son las consecuencias dañinas del uso de drogas.“, ella añadió.

Tenga en cuenta que este estudio involucró a menos de trescientas personas y los resultados se basan únicamente en cuestionarios autocompletados. Por tanto, sería interesante evaluar esta correlación con otros métodos y sobre una muestra mayor.