¿Deberíamos blanquear las nubes para salvar los corales?

Investigadores australianos han tenido una idea sorprendente para ayudar a los corales. Según ellos, sí sería necesario “reforzar” las nubes para hacerlas más blancas e imponentes. Así, aumentarán su capacidad de reflejar y bloquear la luz solar.

Cambiar la composición física de las nubes

La Gran Barrera de Coral es mala. En 2020, los investigadores también estimaron que desde 1995, este precioso lugar ha perdido más de la mitad de sus corales. Como era de esperar, la principal causa de esta pérdida no es otra que el calentamiento del océano. bajo el efecto del cambio climático. Por lo tanto, es fundamental salvar este arrecife de coral y varios programas están trabajando en esto, algunos de los cuales recurren a la geoingeniería.

Un equipo de la Universidad Southern Cross (Australia), por ejemplo, publicó un nuevo estudio en la revista Current Biology el 6 de diciembre de 2021. En esta publicación, los científicos recuerdan que el aumento de la temperatura del agua, la sobreexposición a la radiación solar y la contaminación provocan la siguiente fenómeno: los corales rechazan las algas que viven en ellos, causando así su blanqueamiento, luego su muerte. La solución propuesta por los investigadores australianos es, por tanto, modificar la composición física nubes, estas últimas actuando como una especie de parasol natural para los corales. De hecho, reflejan parte de la luz del Sol antes de que llegue a la superficie de la Tierra.

Gran Barrera de Coral
La gran Barrera de Coral.
Créditos: Pixabay

Un método que cuestiona

Debes saber que las nubes estratocúmulos marinas son muy útiles en la conservación de los corales. Cubren permanentemente no menos del 20% del área del océano tropical y enfriar el agua. Sin embargo, cuanto más blancas e imponentes son estas nubes, más importante es su capacidad de reflexión. Así, modificar su composición física podría aumentar esta capacidad beneficiosa y así limitar la destrucción de los corales.

En concreto, los científicos quieren pulverizar miles de millones de cristales de sal nanoscópicos hacia el cielo, por medio de boquillas de alta presión equipadas en barcos. Las partículas de sal permanecerían suspendidas en la atmósfera, condensarían la humedad y generarían gotas de nubes para aumentar la reflexión de la luz. Este método de geoingeniería es parte del Programa de Restauración y Adaptación de Arrecifes (RRAP) del gobierno australiano y ya se probó con éxito en 2020.

Esta técnica parece funcionar también, pero para obtener el efecto deseado, sería necesario repetir la operación siempre que sea necesario, es decir, durante cada episodio de calor intenso. Además, existen riesgos a largo plazo con respecto a posibles cambios en las precipitaciones en las áreas aledañas al arrecife de coral. Al igual que la mayoría de los otros métodos de geoingeniería, el blanqueamiento de nubes también es controvertido porque no se trata de una cambio en nuestro estilo de vidaque en sí mismo parece ser la mejor solución posible para limitar o incluso detener el cambio climático.


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