¿Deberíamos temer una liberación de virus patógenos?

Según la ciencia, los microorganismos prehistóricos son resistentes a los antibióticos. Por lo tanto, surge la pregunta de una posible pandemia con el derretimiento del hielo y el permafrost en las regiones polares. Si la mayor parte de la investigación se realiza en el Ártico, ¿qué pasa con la Antártida?

Un deshielo que plantea un problema en la Antártida

El 9 de noviembre de 2021, se hizo la siguiente pregunta en la plataforma Quora: “Los científicos predicen que surgirán nuevas enfermedades cuando la Antártida se ‘descongele’ por completo, ¿cree usted? “ En 2021, varios estudios han arrojado luz sobre la problema de deshielo del permafrost, es decir la parte de un suelo cuya helada dura al menos dos años consecutivos. Recuerda que a lo largo de las décadas, siglos y milenios, los suelos de las regiones frías han atrapado grandes cantidades de materia orgánica, metales y compuestos químicos de origen natural o emitidos por el ser humano. Sin embargo, descongelar el permafrost es un fuente de riesgos múltiples y heterogéneos para el clima global, el medio ambiente y las sociedades humanas.

Este deshielo ya es un fuente de liberación de carbono en la atmósfera, cuyo impacto climático podría ser mayor de lo esperado. Más importante aún, podría conducir a la posible liberación de bacterias y otros virus desconocidos. En febrero de 2021, un laboratorio ruso afirmó haber comenzado una investigación sobre posibles paleovirus aún presentes en ciertos animales descubiertos con el derretimiento del permafrost en Siberia.

Permafrost permafrost
Crédito: Wikimedia Commons / Brocken Inaglory

Riesgos difíciles de evaluar

Sin embargo, recuerde que el permafrost almacena entre 1.330 y 1.580 mil millones de toneladas de carbono, es decir un tercio del carbono orgánico del suelo. Sin embargo, este mismo suelo helado cubre aproximadamente el 17% de la superficie terrestre. Con su fusión, se descubrieron varias bacterias prehistóricas resistentes a los antibióticos. Obviamente, existe el riesgo de una liberación a gran escala y puede ser una fuente de una pandemia mundial.

No obstante, la pregunta en la plataforma Quora se refería específicamente al deshielo completo de la Antártida. En primer lugar, hablemos del hecho de que si este derretimiento realmente tuvo lugar, debería, por otro lado, ocurrir. mucho después de la de las otras gorras glacial. Este evento también conduciría al paso de un aumento del nivel del mar de aproximadamente 120 metros.

De hecho, es muy difícil responder a la pregunta con mucha precisión. De hecho, la Antártida está en su lugar durante unos 34 millones de años. Sin embargo, esto hace que cualquier intento de evaluar los riesgos de encontrar bacterias dañinas sea muy complicado, ya sea en su permafrost o en su capa de hielo.


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