¿Deberían los elefantes cargar peso en la espalda?

La columna vertebral de un elefante no está diseñada para soportar grandes cantidades de peso sobre su espalda. Además, los elefantes deben ser domesticados para tal práctica, que puede ser inhumana.

Cierra los ojos e imagina un elefante. Quizás su primer pensamiento sea en un elefante que lleva algo en la espalda.

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Turista en un recorrido en elefante por una ciudad antigua (Crédito de la foto: Engineer studio / Shutterstock)

Durante más de 4.000 años, así es como muchas personas han pensado en los elefantes. Las culturas han domesticado a estos animales grandes y majestuosos para que realicen trabajos para los que no fueron creados, tanto mental como físicamente.

La historia de los elefantes y las personas

Hay un aire de romance alrededor de montar un elefante, especialmente porque los elefantes son un símbolo de la realeza en muchos países asiáticos.

En los siglos XVI y XVII, se dijo que alrededor de 130.000 elefantes se mantuvieron en cautiverio.

Los antiguos gobernantes asiáticos usaban elefantes como tanques modernos, atacando sobre ellos a la batalla a unos 30 km / h, pisoteando a las tropas enemigas. En India y Sri Lanka, se fabricaron armas y armaduras especiales para los elefantes de batalla. Se ataron cadenas de hierro con pesadas bolas de acero en los extremos a las trompas de los elefantes de guerra, que luego fueron entrenados para hacerlos girar de manera amenazadora y con gran habilidad.

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Elefantes utilizados en la guerra (Crédito de la foto: My Life Graphic / Shutterstock)

Fuera del campo de batalla, los elefantes se utilizaron para transportar mercancías pesadas, como armas y materiales de construcción. Incluso hoy en día, la industria maderera en Asia utiliza elefantes para arrastrar y derribar árboles. Con la fuerza bruta de este mamífero gigante, se arrancan árboles y se tira de la madera ya sea por sus troncos o tirando de un puñado de ellos hacia camiones estacionados.

Los reyes también usaban elefantes cuando cazaban, especialmente para cazar tigres.

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Uso de elefantes por la industria maderera (Crédito de la foto: Stephane Bidouze / Shutterstock)

Hoy, en lugar de armas, los elefantes cargan a los turistas en la espalda. El senderismo en elefante es una actividad turística popular en países como Tailandia. Cada año, miles de turistas acuden en masa a los países del sudeste asiático para tachar esta actividad de su lista de deseos.

Sin embargo, lo que no se dan cuenta es que en 2014, una iniciativa de Protección Animal Mundial destacó las crueles condiciones en las que se mantenían estos elefantes. Organizaciones líderes, como la Sociedad Protectora de Animales de EE. UU. Y la Asociación de Zoológicos y Acuarios, también se oponen a la monta de elefantes debido al abuso al que son sometidos los animales durante el entrenamiento y el cautiverio.

El costo mental del cautiverio de los elefantes

Lo primero que debe saber sobre un elefante es que no hay forma de que pueda subirse a la espalda de un elefante salvaje y sobrevivir. Todos los elefantes utilizados para tales actividades de equitación deben ser domesticados. La domesticación de elefantes también se llama aplastamiento de elefantes o phajaan, y es una tradición aceptada desde hace mucho tiempo en la cultura tailandesa.

Los terneros jóvenes son separados de sus madres y encadenados en una pequeña habitación, luego torturados con ganchos y otras herramientas afiladas. Para aplastar aún más su espíritu, se mueren de hambre y se les priva del sueño. Este horrible e inhumano proceso se está llevando a cabo para convertir a este majestuoso animal salvaje en un sirviente sumiso. Incluso los elefantes adultos son torturados a diario para mantenerlos sumisos.

Para mantenerse al día con el trekking, el Mahout o el guía a menudo empujan al elefante con un gancho para mantenerlo en movimiento. Los elefantes recuerdan el gancho del “proceso de domesticación” y el miedo surge de inmediato dentro de ellos. A veces, este miedo puede provocar una reacción que pone en peligro no solo al elefante, sino también a los jinetes.

El impacto físico del trabajo de parto en los elefantes

Ahora, la columna vertebral de un elefante no está construida anatómicamente para soportar peso sobre su espalda. El peso combinado del mahout, el carruaje / asiento y los pasajeros es simplemente demasiado para el lomo del elefante. Carol Buckley, que se especializa en la recuperación de traumas y el cuidado físico continuo de los elefantes cautivos, dice que los elefantes han evolucionado para llevar enormes cantidades de peso suspendidas debajo de su columna vertebral.

A diferencia de los discos espinales redondos y lisos de otros mamíferos, los elefantes tienen protuberancias óseas afiladas que se extienden desde la columna hacia arriba. Estas protuberancias óseas y el tejido que las protege son vulnerables al peso y la presión desde arriba. Por lo tanto, cuando los pasajeros se sientan en el lomo de un elefante, presionan estas estructuras de huesos espinosos, que se sienten como agujas que apuñalan su piel desde el interior.

Wroclaw`` Polonia, -, 30 de enero de 2017:, Esqueleto, De, Elefante, En

Esqueleto de elefante que muestra protuberancias óseas en la columna vertebral (Crédito de la foto: Masianya / Shutterstock)

A menudo, un elefante se ve obligado a llevar unos 450 kg sobre su espalda, teniendo en cuenta los pesos combinados de un mahout y hasta cuatro turistas adultos. Para empeorar las cosas, los carruajes permanecen en el lomo del elefante, incluso cuando está descansando.

Los hematomas prolongados de estos tejidos de la espalda pueden provocar daños graves en la columna vertebral de un elefante. Los elefantes con daño espinal permanente son retirados de la fuerza laboral y, a menudo, abandonados.

Una palabra final

Es evidente que los elefantes que conocemos en nuestras exóticas vacaciones, lamentablemente, ya no son elefantes en su forma más auténtica. Han sido golpeados y maltratados durante tanto tiempo que han perdido el sentido de ser.

Sin embargo, al igual que los humanos, los elefantes son animales muy sociales, pero se mantienen deliberadamente alejados de otros elefantes y no se les permite interactuar.

Muchos viajeros informan haber visto elefantes meciéndose, paseando y moviendo la cabeza en los campamentos de trekking, todos los cuales son signos de estrés psicológico grave. Al final, estas hermosas criaturas se han reducido a vainas vacías, arrastrando a los turistas hasta el día en que sus espaldas ceden.

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Una manada de elefantes disfrutando de un baño (Crédito de la foto: Honza Hruby / Shutterstock)

El lado positivo es que muchos viajeros se han dado cuenta de estos métodos crueles y ahora están buscando otras formas humanas de interactuar con estos gigantes pacíficos.

A partir de 2020, las excursiones dirigidas por la Fundación Intrepid a Laos incluirán una experiencia en la que los viajeros podrán ver elefantes deambulando y nadando en su hábitat natural en MandaLao, el primer santuario de elefantes sin montar del país. Muchos turistas que viajan a Tailandia también optan por visitar el santuario de elefantes ChangChill en Chiang Mai, donde pueden observar elefantes pastando y socializando desde una distancia segura.

Básicamente, si quieres interactuar con un elefante, y realmente es una experiencia inolvidable, ¡asegúrate de hacerlo de una manera humana y respetuosa!