¿Deberían los gatos beber leche? » ABC de la ciencia

Cuando se trata de esta pregunta, la cultura pop está completamente equivocada. Se supone que los gatos adultos no deben beber leche, ya que no pueden digerirla. Los gatitos beben la leche de su madre, pero comienzan a perder la capacidad de digerir la lactosa, un azúcar presente en la leche de vaca, a medida que envejecen. Esto hace que los gatos sean intolerantes a la lactosa.

Prácticamente todas las interpretaciones de un gato en los medios populares se basan en su aparente obsesión por la leche. Está arraigado socialmente en nosotros, hasta el punto de que cada vez que la mayoría de nosotros vemos un gato salvaje o un gatito bebé en las calles, les llevamos un tazón de leche y les gritamos “psspsssss” en un intento de establecer contacto y familiaridad.

Sin embargo, ¿alguna vez nos hemos detenido y nos hemos preguntado si se supone que los gatos deben beber leche?

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¿Qué beben realmente los gatos?

Bueno… beben leche. Todos los mamíferos en crecimiento del mundo se nutren de la leche de su madre.

La única excepción a esta regla son los monotremas, como el ornitorrinco y el equidna. Estos mamíferos no dan a luz crías vivas y carecen de pezones. De hecho, ¡son los únicos mamíferos que ponen huevos!

Volviendo al punto, sí, los gatos beben leche. La diferencia clave, sin embargo, es que beben la leche de su madre. No la leche de otro mamífero. Los gatos se alimentan de la leche de su madre después de nacer y continúan haciéndolo durante las primeras 12 semanas de vida.

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Un distinguido caballero se sienta y espera para beber su vaso de leche, maridado con pescado, por supuesto. (Crédito de la foto: -Lapina/Shutterstock)

De hecho, a los gatos les gusta bastante la leche, entonces, ¿por qué no podemos integrarla en su dieta por el resto de su vida?

¿Por qué los gatos no pueden beber leche?

La respuesta simple es que no se supone que lo hagan.

La mayoría de los mamíferos producen leche para sus crías. Un componente principal de la leche es la lactosa, un carbohidrato hecho de unidades de monosacáridos de glucosa y galactosa. Tras la digestión, la lactosa se descompone en estas dos unidades de monosacáridos. Esta digestión está mediada por una enzima llamada lactasa.

Los gatos se alimentan de la leche de su madre durante la primera parte de su vida, antes de que puedan cazar por sí mismos. Solo durante este tiempo producen suficiente lactasa para digerir la leche.

Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que han evolucionado para cazar y comer carne. Una dieta ideal para gatos es rica en proteínas, no pesada en carbohidratos.

A medida que los gatitos crecen y se convierten en gatos, su capacidad para digerir carbohidratos, como la lactosa, comienza a disminuir. De hecho, los gatos que tienen una dieta alta en carbohidratos tienen niveles más altos de glucosa en la sangre. Esto ocurre porque los gatos no son muy buenos para convertir la glucosa, derivada de los carbohidratos, en glucógeno (la forma de almacenamiento de glucosa en los animales).

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¿Qué significa esto?

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Tom es un gato adulto, pero todavía se lo mostraba dándose un gusto regularmente con un tazón de leche. (Crédito de la foto: -Edo Nugroho/Shutterstock)

Esencialmente, los gatos son malos para procesar y almacenar carbohidratos en su cuerpo. Muchos gatos con una dieta rica en hidratos de carbono acaban padeciendo diabetes mellitus. Esta es una condición en la que el felino no puede producir o responder adecuadamente a la hormona insulina. A medida que la condición empeora, los gatos terminan sufriendo cansancio, pérdida de peso y aumento de la sed y la micción.

Entonces, cuando los gatos beben mucha leche, no digieren ni procesan la lactosa de manera eficiente. Esto resulta en una condición conocida como intolerancia a la lactosa.

La intolerancia a la lactosa no es específica solo de los gatos; de hecho, muchos mamíferos adultos, incluidos los humanos, ¡sufren de la misma condición!

La intolerancia a la lactosa no es una condición pasajera. El suministro continuado de leche a los gatos que padecen dicha intolerancia empeora aún más cualquier síntoma que surja, como la diarrea.

Los gatos también son malos para lidiar con una dieta muy rica en grasas. Un estudio mostró que las grasas lácteas que se encuentran en los productos lácteos pueden exacerbar las afecciones gastrointestinales. De hecho, cuanto mayor sea el contenido de grasa de la leche, antes se desarrollarán los síntomas y los procesos degenerativos. Otros síntomas de la intolerancia a la lactosa incluyen afecciones inflamatorias, como la inflamación del intestino, especialmente del colon.

Conclusión

Los gatos son carnívoros. Su dieta debe estar compuesta principalmente de fuentes ricas en proteínas. Cualquier grasa que consuman también debe derivarse de grasas animales, como los ácidos grasos Omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado.

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Las verduras de hoja verde, los huevos, el pescado y los mariscos son fuentes bien conocidas de ácidos grasos omega-3. (Crédito de la foto: -Pixelbliss/Shutterstock)

Pero recuerda, a los gatos les encanta la leche. Aman la leche por las mismas razones que a nosotros nos encanta la comida chatarra. Es rica en grasa y sabe bien.

¿Cuánta leche pueden tener realmente los gatos? Por un lado, la mayoría de los veterinarios prefieren que se elimine por completo de la dieta felina. Lo ven como una medida preventiva.

Otros clasifican la leche como una golosina rica en calorías que se puede incluir en la dieta felina una vez al mes como máximo. Los científicos consideran que esto está bien, ya que lo consideran una fuente de taurina. La taurina es un aminoácido esencial y muy importante en su dieta.

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La falta de taurina en su dieta puede resultar en problemas de salud y causar ceguera debido a la degradación de la retina. La leche de vaca contiene cierta cantidad de taurina.

Por lo tanto, trate a su gato con un tazón de leche ocasional. De hecho, puedes cambiar la leche de vaca por leche de cabra, o incluso comprar leche de gato formulada específicamente. Sin embargo, no lo integres en su dieta. Si quieres darles algo más de beber, un buen tazón de agua siempre será la mejor opción.

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