Descubiertas las huellas de dinosaurios más jóvenes de Inglaterra

Un equipo de paleontólogos describe el primer registro de huellas de dinosaurios de la Formación Folkestone. Estos rastros fueron hechos hace unos 110 millones de años por algunos de los últimos dinosaurios en suelo británico.

Al menos seis especies son la fuente de estas impresiones. Algunos han sido abandonados por anquilosaurios, dinosaurios blindados, otros por terópodos carnívoros y ornitópodos. Todos fueron descubiertos en la costa de Folkestone, Kent, donde las condiciones ambientales a menudo revelan nuevos fósiles.

Esta es la primera vez que se descubren huellas de dinosaurios en estos estratos conocidos.“, Subraya el paleobiólogo David Martill, que publica su trabajo en el Actas de la Asociación de Geólogos. Estas impresiones son aún más extraordinarias desde que se hicieron alrededor de 110 millones de años, en un momento en que los últimos dinosaurios pisaron suelo británico.

Caminaban cerca de donde ahora se encuentran los acantilados blancos de Dover.“, Prosigue la investigadora. “La próxima vez que estés en un ferry y veas estos hermosos acantilados, ¡imagina eso!“.

Un carril de seis pies

El primero de estos grabados fue descubierto en 2011 por Philip Hadland del Hastings Museum and Art Gallery. No ocultó su sorpresa. Al final del Cretácico, realmente creíamos que, como gran parte del Reino Unido, esta parte de Kent estaba bajo un mar poco profundo. “Estaba en desacuerdo con lo que pensamos de la geología local.“, Apunta el comisario.

Para convencer a la comunidad científica de la validez de estas huellas dactilares, se asoció con expertos de la Universidad de Portsmouth. Este último finalmente confirmó el descubrimiento, sugiriendo que al final del Cretácico, la formación Folkestone fue más de un rango de mareas en lugar de un área completamente sumergida.

huellas de dinosaurio
Ilustración de dinosaurios y sus huellas. Crédito: Megan Jacobs

La variedad de huellas también sugiere que todavía había una diversidad relativamente alta de dinosaurios en la región en este momento. La mayoría de estos rastros están aislados. Se cree que la huella más grande encontrada, que mide 80 cm de ancho y 65 cm de largo, fue hecha por un dinosaurio tipo Iguanodon.

También parece emerger un carril de seis huellas impresas por el mismo animal (cada una similar en tamaño a la de un elefante adulto). Según los autores, probablemente sean obra de un Ornithopodichnus, de la que también se han aislado huellas similares en China.

Encontrar una variedad tan amplia de especies en un solo lugar es fascinante“, Señala el profesor Martill. “Estos dinosaurios probablemente se aprovecharon de la exposición a las mareas en las planicies costeras, posiblemente buscando comida o aprovechando las rutas migratorias abiertas.“.


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