Descubren un nuevo tipo de células vitales en los pulmones

Un equipo ha anunciado que ha identificado un nuevo tipo de célula que evoluciona en los pulmones humanos. Estas células parecen jugar un papel vital en el buen funcionamiento del sistema respiratorio. También podrían inspirar nuevos tratamientos para combatir los efectos de ciertas enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

Los pulmones humanos difieren significativamente de los de los ratones. En los humanos, las ramas distales de las vías respiratorias se entrelazan con el nicho de intercambio de gases alveolar, formando una estructura anatómica conocida como bronquiolos respiratorios. Debido a la ausencia de estas estructuras en ratones, los mecanismos celulares y moleculares que gobiernan los bronquiolos respiratorios en el pulmón humano se mantienen. todavía mal entendido.

Hasta ahora, la investigación de laboratorio todavía se ha basado en modelos de ratón para sus experimentos y análisis, lo que ha causado cierta frustración entre los científicos, que son conscientes de esta arquitectura pulmonar diferente.

En un estudio reciente, un equipo dirigido por Edward Morrisey de la Universidad de Pensilvania finalmente utilizó tecnologías emergentes para tomar muestras de tejido pulmonar de donantes humanos sanos y analizar genes en células individuales.

El análisis de estos tejidos finalmente reveló la presencia de un nuevo tipo de célula llamada células secretoras de las vías respiratorias (RAS) encuentra en los bronquiolos. Los detalles de este trabajo se informaron en la revista Nature.

Dos papeles principales

Según el estudio, estas células realizan dos funciones principales. En primer lugar, secretan moléculas capaces de mantener la presencia de moco recubriendo los bronquiolos, maximizando así la eficiencia de los pulmones. Por otro lado, estas células parecen servir como células progenitoras. Como recordatorio, una célula progenitora es una célula capaz de diferenciarse en otro tipo de célula, de la misma manera que las células madre. Aquí, las células RAS podrían diferenciarse en células alveolares tipo 2 (AT2). Estos son un tipo especial de alvéolos que secretan una sustancia química que se usa en parte para reparar otros alvéolos dañados.

En su estudio, los investigadores también señalan que si estas células están ausentes en ratones, por otro lado están presente en hurones, cuyos sistemas respiratorios son más parecidos a los de los humanos. Como resultado, asumen que es probable que la mayoría de los mamíferos de igual o mayor tamaño los desarrollen también.

Células RAS
Una célula RAS (izquierda) se transforma lentamente en una célula AV2 (derecha) en cultivo. Crédito: Noticias de Penn Medicine

¿Un posible camino hacia nuevos tratamientos?

El descubrimiento de estas nuevas células podría permitir luchar contra ciertas enfermedades respiratorias, como Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). Esta enfermedad se caracteriza por una degeneración progresiva del tejido pulmonar y una obstrucción de las vías respiratorias parcialmente reversible. Como resultado, los pulmones luchan por absorber suficiente oxígeno. La enfermedad también puede provocar enfisema. Existen varios factores de riesgo como el tabaquismo, los problemas respiratorios durante la infancia o la contaminación del aire.

En teoría, las células RAS deberían poder prevenir los efectos de la EPOC al reparar los alvéolos dañados. Sin embargo, los investigadores sospechan que ciertos factores, en particular el tabaquismo, puede dañarlos. Podríamos entonces preguntarnos si la introducción de nuevas células RAS podría ayudar o no a mejorar los tratamientos o incluso a curar la enfermedad. Esta hipótesis, naturalmente, tendrá que ser objeto de nuevos estudios.


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