Descubren vestigios de una antigua civilización amazónica

La tecnología Lidar ha ayudado a revelar nueva evidencia de asentamientos construidos por una civilización prehispánica “perdida”, resolviendo un debate científico de larga data sobre la capacidad de la región para soportar una gran población. Los detalles del estudio se publican en la revista Nature.

Se han reportado restos arqueológicos de urbanismo agrario de baja densidad bajo los bosques tropicales del sudeste asiático, Sri Lanka e incluso América Central. Sin embargo, hasta ahora faltaba tal evidencia para la Amazonía prehispánica. Ahora está hecho. De hecho, los investigadores han descubierto recientemente la presencia de dos sitios notablemente grandes (147 ha y 315 ha) pertenecientes a una antigua cultura en el suroeste de la Amazonía.

El descubrimiento se hizo gracias a la tecnología lídar. La idea es liberar miles de pulsos de láser infrarrojo desde un helicóptero que rebotan en el suelo cada segundo. La técnica permite así revelar estructuras arqueológicas bajo una densa vegetación que de otro modo habría pasado desapercibido.

Los investigadores descubrieron así los restos de varios asentamientos incrustados en una red de carreteras, calzadas, embalses y canales. Aquí vivió el misterioso pueblo casarabeque sabíamos que estaba presente en la región de los Llanos de Mojos de la cuenca del Amazonas entre 500 y 1400 d.C.

colonia amazónica
Localización de restos recién descubiertos. Créditos: H. Prümers / Instituto Arqueológico Alemán

Una civilización más interconectada de lo que se pensaba

Hasta ahora, en base a los relatos de los misioneros españoles del siglo XVI, se aceptaba que las comunidades locales estaban muy aisladas unas de otras. En realidad, los miembros de este pueblo eran mucho mas de lo que se pensaba anteriormente, instituyendo un “urbanismo tropical de baja densidad en un área amplia”, según los autores.

Estos asentamientos podrían haber albergado a miles de personas. Ahora se conocen veinticuatro, nueve de los cuales se descubrieron por primera vez en el reciente estudio lidar.

En una hora de caminata puedes llegar a otro asentamiento.“, detalla Heiko Prümers, arqueólogo del Instituto Arqueológico Alemán en Bonn.

El otro punto a recordar es que estos asentamientos fueron construidos alrededor de una enorme infraestructura de canales y embalses que permitían la Administracion del Agua. Estos cursos de agua irradiaban en todas direcciones desde los principales asentamientos. Estos sistemas pueden haber sido utilizados para controlar las inundaciones estacionales de la región o para permitir el cultivo de maíz y otros cultivos en áreas elevadas. También es posible que algunos embalses se usaran para criar peces.

Esta dependencia de estas instalaciones también puede haberles costado muy caro. Los investigadores especulan que la escasez de agua durante un período seco prolongado puede haber influido en la desaparición de la civilización Casarabe alrededor del año 1400 dC, más de cien años antes de la llegada de los españoles.