Descubriendo el cuerpo humano: los riñones

El riñón es un órgano par: significa que en nuestro cuerpo hay dos. Por eso los llamamos “los riñones”.

El riñón es un forma de frijol: generalmente mide entre 10 y 15 cm de largo, 7 cm de ancho y 3 cm de espesor. Pesa alrededor de una libra y media.. Los dos riñones están colocados uno a la derecha y otro a la izquierda de la columna vertebral, aproximadamente a la mitad de su longitud y están en posición ligeramente inclinado en relación con el cuerpo: su extremidad superior está más cerca de la columna que la inferior.

Estos órganos son hasta cierto punto “móviles”. Significa su posición está influenciada tanto por su peso como por su postura corporal en un momento dado: si nos ponemos de pie, por ejemplo, nuestros riñones se mueven hacia abajo. Además, el riñón derecho está condicionado por la posición del hígado, que está muy cerca de él y ejerce cierta presión. Por esta razón, con respecto al riñón izquierdo, la la derecha es un poco más baja.

¿Para qué sirven los riñones?

La función principal de los riñones es la de filtrar la sangre y expulsar los residuoses decir todas aquellas sustancias que “ensucian” el organismo y que, si se acumulan, son peligrosos para la salud, e incluso fatales. La expulsión de estas sustancias se produce a través de la orina.

Visto desde el exterior

Cada riñón está revestido con una membrana fibrosa gruesa que “descansa” sobre una gran capa de grasa . La grasa sirve para proteger el órgano real. Encima del riñón está el glándula suprarrenal (la glándula suprarrenal), que juega un papel muy importante en momentos de estrés. Esta glándula regula la respuesta de nuestro organismo ante situaciones “estresantes” regulando la producción de sustancias llamadas hormonas.

Dentro del riñón, en cambio, existe una zona “cortical” en la que decenas y decenas de tubos densos (los túbulos urinarios), un área “medular” y un área central. En el área central los túbulos se encuentran y forman estructuras particulares llamadas pirámides (Pirámides de Malpighidel nombre del erudito italiano Marcello Malpighi que los identificó en el siglo XVII).

Dentro del riñón se encuentra entonces la “pelvis”, es decir el área donde se recolecta la orina (que es el nombre científico del pis). A través de la pelvis el riñón se comunica con la vejigaes decir con la bolsa en la que se deposita la orina que producen los riñones a través de los dioses pequeños tubos llamados uréteres. Desde la vejiga, la orina se excreta fuera de nuestro cuerpo a través de un túbulo llamado uretra.

Visto desde el interior

Visto desde el interior un riñón parece un laberinto inextricable . Está formado por aprox. un millón de tubos llamados nefronas, cuyo trabajo es producir orina. En la cabeza de cada nefrona hay un “Glomérulo”que es una estructura de forma más o menos redondeada rodeada por una “cápsula” (llamada la cápsula de Bowman), que recoge la sangre filtrada y retiene las sustancias útiles, es decir, que no deben ser eliminadas.

Cómo funcionan los riñones

Cuando la sangre “sucia” de las sustancias que recoge en su recorrido por el organismo llega al riñón se filtra (es decir, se limpia de desechos) y canalizado de vuelta al cuerpo para que se reanude su recorrido en nuestro cuerpo.

Los desechos que deja en los riñones vienen luego transferido a la vejiga y desde allí expulsado. La vejiga tiene dos “válvulas” o “esfínteres”: una para regular la entrada de los productos que recibe (y evitar que retrocedan), la otra para regular su salida al exterior. Este último responde a nuestra voluntad es decir, se abre y se cierra cuando queremos (lo solemos abrir cuando orinamos).

CURIOSIDAD

  • Una persona, a lo largo de su vida, hace aprox. 40 mil litros de orina
  • Son tantas las nefronas de un riñón que, si las ponemos en fila una tras otra, alcanzarían la longitud de unos 30 kilómetros
  • Si la orina es demasiado amarilla es falla hepáticade donde proviene una sustancia que le da a la orina su típico color amarillo brillante
  • Hace muchos años, en India, la orina de vaca se usaba para producir un tinte llamado índigo.