Descubrimiento de la bacteria más grande del mundo en Francia

Una especie de bacteria recién descubierta es unas 5.000 veces más grande que la mayoría de las otras bacterias conocidas. Según un estudio publicado en Ciencias, también es el más grande jamás observado. Comparable en tamaño y forma a una pestaña humana de un centímetro de largo, es por lo tanto visible a simple vista. Y a pesar de su imponente tamaño, no representa ningún peligro para los humanos (a priori).

Si bien la mayoría de estas células bacterianas generalmente no superan los dos micrómetros de longitud, algunas “bacterias gigantes” pueden medir unos pocos cientos de micrómetros. Sin embargo, hasta ahora se pensaba que ese era el máximo teórico para este tipo de organismos. Sin embargo, esta bacteria recién descubierta mide casi dos centímetros de largo, en última instancia, rompiendo todos los récords. Imagina conocer a otro humano tan alto como el Monte Everest. Es un poco como el efecto que esta nueva bacteria podría tener en el resto de su comunidad.

Fijado Thiomargarita magnificaeste organismo increíblemente grande fue descubierto por el biólogo marino Olivier Gros, de la Universidad de las Indias Occidentales en Guadalupe, mientras navegaba en las aguas de un manglar.

Varias características inusuales

Debido a su enorme tamaño, el biólogo supuso primero que se trataba de un eucariota, el tipo de células de las que están hechos los animales y las plantas.

Sin embargo, visto bajo un potente microscopio, este organismo no tenía un núcleo o mitocondrias claramente definidos. Investigaciones posteriores revelaron que, de hecho, se trataba de bacterias. Desde entonces, otros ejemplares han sido aislados en los manglares, adheridos a hojas, conchas de ostras e incluso bolsas de plástico.

Además de en sus medidas, esta bacteria también sorprende en otros puntos. Mientras que el ADN de la mayoría de las bacterias generalmente flota libremente en el citoplasma de sus células, éste adopta un enfoque más organizado. Múltiples copias de su genoma están contenidas a lo largo de la célula en estructuras con una membrana. Ella también presenta una carcasa muy dura. De hecho, los científicos pueden manipularlo sin ningún problema sin arriesgarse necesariamente a matarlos. Finalmente, parece reproducirse de una manera inusual. La “pestaña” se aprieta y acaba separándose para formar un capullo que contiene una maleta de ADN. Luego, este brote se “pellizca” antes de liberarse en el medio ambiente.

bacteria
Compuesta por una sola célula, la nueva bacteria es 5.000 veces más grande que otras bacterias. Créditos: Jean-Marie Volland

Todavía muchas preguntas

A pesar de su tamaño intimidante, esta bacteria no parece representar un riesgo para los humanos. Sin embargo, todavía se desconoce mucho al respecto. Por ejemplo, no se sabe cuándo esta bacteria divergió de otros miembros de su género.

Tampoco se sabe por qué desarrolló estas asombrosas características. Podría ser una forma de luchar contra la depredación. Otra idea propone que su forma grande y alargada le ayuda a obtener energía. Esta bacteria utiliza la quimiosíntesis para obtener su alimento del sulfuro de hidrógeno presente en los sedimentos del manglar. Sin embargo, también necesita extraer oxígeno del agua circundante. Esta forma alargada podría ayudar a “cerrar la brecha” en la interfaz entre los sedimentos ricos en azufre y el agua de mar.

El siguiente paso es hacer crecer la bacteria en el laboratorio para obtener más información. Una vez más, la madre naturaleza no deja de sorprendernos.