Descubrimiento de los fósiles más antiguos de denisovanos

Un equipo de antropólogos anuncia que han desenterrado los fósiles más antiguos de denisovanos hasta la fecha. Junto con estos huesos de 200.000 años de antigüedad, los investigadores también han descubierto por primera vez artefactos de piedra relacionados con estos parientes extintos de los humanos modernos. Los detalles de este trabajo se han publicado en la revista Nature Ecology & Evolution.

Tres molares, un trozo de dedo meñique, dos fragmentos de cráneos y una mandíbula: estas eran las únicas pruebas de la existencia pasada de los denisovanos. Cinco de estos fósiles fueron desenterrados en la cueva Denisova en Siberia, mientras que uno de ellos fue desenterrado en China. Estas pocas sobras todas fechado entre 122.000 y 194.000 años Sin embargo, nos permitió determinar varios puntos.

Por un lado, los denisovanos son los parientes conocidos más cercanos de los humanos modernos a los neandertales, y alguna vez pudieron haber estado muy extendidos en Asia continental, el sudeste asiático insular y Oceanía. Por otro lado, que los denisovanos y los neandertales divergieron hace unos 744.000 años antes de cohabitar. Finalmente, también sabemos que al menos dos grupos distintos de esta especie se cruzaron con los antepasados ​​de los humanos modernos.

Ahora, los investigadores han descubierto otros tres fósiles pertenecientes a esta especie, todavía en la misma cueva en Altai. Según los primeros análisis, estos restos habrían unos 200.000 años. Por lo tanto, son los huesos de denisovanos más antiguos jamás descubiertos.

Huesos, pero también herramientas

Como parte de este nuevo estudio, el equipo de Katerina Douka, de la Universidad de Viena (Austria), examinó 3.791 fragmentos de huesos de cuevas. De estos restos, solo cinco huesos eran “humanos” y cuatro de ellos contenían suficiente ADN para revelar su identidad. Uno era neandertal, mientras que los otros tres eran de la especie Denisova. Según las similitudes genéticas, dos de estos fósiles pueden ser de la misma persona o de individuos relacionados.

Además de estos huesos, la capa de tierra en la que estaban contenidos también albergaba una multitud de artefactos de piedra, en su mayoría herramientas de raspado. Estos restos tan preciosos podrían enseñarnos más sobre la vida y el comportamiento de estos antiguos primos. ” Es la primera vez que podemos estar seguros de que los denisovanos son los creadores de restos arqueológicos.“, Informa Katerina Douka.

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La entrada a la cueva. Crédito: Katerina Douka

En su tiempo, hace unos 200.000 años, los investigadores sugirieron que estos individuos vivían en un clima comparable al de hoy en medio de bosques caducifolios y estepas abiertas. Según los restos de animales encontrados allí, estos antiguos primos probablemente comían ciervos, gacelas, caballos, bisontes y rinocerontes lanudos. ” Podemos inferir que los denisovanos eran bien adaptados a su entorno, utilizando todos los recursos a su alcance“, Continúa el antropólogo.

Además, los restos óseos de lobos y perros salvajes encontrados en el mismo sugieren que estos individuos probablemente tuvieron que competir con estos depredadores por la presa, y posiblemente incluso por la cueva misma.

Por ahora, continúan las excavaciones. El equipo, obviamente, espera encontrar otros huesos pertenecientes a esta especie todavía muy misteriosa.


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