Descubrimiento de un corazón fosilizado de 380 millones de años

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de un corazón de 380 millones de años, el más antiguo jamás encontrado, junto con un estómago y un hígado fosilizados. Órganos fósiles que alguna vez pertenecieron a un antiguo pez con mandíbula. Sus análisis arrojan nueva luz sobre la evolución de nuestro propio cuerpo. Los detalles del estudio se publican en la revista. Ciencias.

Los artrodiros (Arthrodira) son un orden extinto de peces placodermos (o acorazados). Estos antiguos depredadores del período Devónico – hace 419,2 millones de años a 358,9 millones de años – se caracterizaron en particular por mandíbulas sin dientes pero equipado con placas osificadas al nivel de la mandíbula superior. Estos llegaron a descansar sobre el hueso de la mandíbula inferior, actuando entonces como verdaderas tijeras. El género Dunkleosteus es probablemente el más conocido. Estos peces podrían medir más de ocho metros de largo por unas cuatro toneladas.

Dicho esto, los placodermos estuvieron entre los primeros vertebrados con mandíbula. Así, las transformaciones de su morfología arrojaron luz sobre nuestra comprensión del mundo de los vertebrados que siguió, de ahí el interés de este nuevo estudio.

Más recientemente, los investigadores han identificado los restos de varios órganos conservados en tres dimensiones de uno de estos peces. El descubrimiento es excepcional porque los tejidos blandos de las especies antiguas rara vez se conservan. Estos restos fósiles se encontraron en la Formación Gogo, Australia Occidental.

corazon dunkleosteus
Cráneo reconstruido de Dunkleosteus terrelli, en exhibición en el Museo de Historia Natural de Viena. Créditos: Zachi Evenor

Un corazón devónico

Entre estos órganos se encuentra un núcleo mineralizado En forma de S que consta de dos cámaras, la más pequeña se encuentra arriba. Los investigadores también identificaron los restos de un estómago, intestino e hígado.

estomago del corazon
El estómago conservado. Créditos: Yasmine Phillips, Universidad de Curtin

Con la ayuda de científicos de la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear y la Instalación Europea de Radiación de Sincrotrón (Francia), los investigadores utilizaron haces de neutrones y rayos X de sincrotrón para escanear las muestras incrustadas en sus concreciones de piedra caliza. Este enfoque hizo posible construir imágenes tridimensionales de los diferentes tejidos blandos presentes en el interior.

Por primera vez podemos ver todos los órganos juntos en un primitivo pez con mandíbula, y nos sorprendió especialmente saber que no eran tan diferentes de las especies modernas.“, explica la paleontóloga Kate Trinajstic. ” Estos peces literalmente tenían el corazón detrás de la boca y debajo de las branquias, como los tiburones Este Dia“.

Por lo tanto, estas características parecían ya muy avanzadas en estos primeros vertebrados, proporcionando una ventana única sobre cómo la región de la cabeza y el cuello comenzaron a cambiar para adaptarse a las mandíbulas, un paso crítico en la evolución de nuestros propios cuerpos. .

Los investigadores, sin embargo, no encontraron evidencia de pulmones en estos peces extintos, lo que sugiere que evolucionaron de forma independiente y más tarde en peces óseos.