descubrimiento de un hombre enterrado con “armadura de escamas” hace 2500 años

Hace unos 2500 años, un hombre del noroeste de China fue enterrado con una armadura hecha con más de 5000 escamas de cuero. Este tipo de indumentaria militar, elaborado de forma muy compleja, es muy raro en los archivos históricos.

Un equipo de antropólogos ha informado de un hallazgo excepcional después de realizar excavaciones en el antiguo cementerio chino de Yanghai, cerca de la ciudad de Turfan, al borde del desierto de Taklamakan. Desde 2003, los investigadores han analizado más de 500 tumbas revelando un ocupación continua durante casi 1.400 años desde principios del siglo XII a. ANUNCIO.

En una de estas tumbas se encontraban los restos de un hombre de treinta y tantos años enterrado con varios artefactos, incluida una “armadura de escamas”. Los detalles de este trabajo se publican en la revista Quaternary International.

Armadura ligera y eficiente

Este es un ejemplo raro. Otra armadura de este tipo había sido descubierta en la antigua tumba egipcia del rey Tutankamón, que data del siglo XIV a.C. Otro ejemplo bien conservado, que se exhibe en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, data de los siglos VIII al III a. Por otro lado, se desconoce su origen.

El equipo de investigación evoca aquí una “armadura biónica” en la medida en que se inspira en la naturaleza. En este caso específico, las escamas coriáceas se asemejan a las de los peces superpuestos”, fortalecer la piel humana para una mejor defensa contra heridas de arma blanca y disparos de flecha“, explica Mayke Wagner, del departamento de Eurasia del Instituto Arqueológico Alemán y directora de su oficina en Beijing.

La armadura, que parece una especie de chaleco, se podía poner rápidamente. ” Es un Prenda defensiva de talla única, ligera y muy eficaz para los soldados de un ejército de masas”, destaca también Patrick Wertmann, del Instituto de Estudios Asiáticos y Orientales de la Universidad de Zúrich.

Una reconstrucción de la armadura ha reveló 5.444 escamas de cuero pequeñas y 140 escamas más grandes. Todos estaban dispuestos en filas horizontales y conectados por cordones de cuero que pasaban por las incisiones. Según el análisis de radiocarbono de una espina de planta clavada en el interior, la armadura habría sido alcance del 786 a. d.C. hasta 543 a.C. ANUNCIO. En ese momento, ella debe haber pesado alrededor de cinco kilogramos.

armadura de escamas de cuero
Restauradores del Museo Turfan. Créditos: Patrick Wertmann

¿Un ex ciclista?

Según los investigadores, estas armaduras escamadas eran a veces se usa para proteger a los aurigas y otros jinetes en Asia occidental. La armadura protegía principalmente la parte delantera del torso, las caderas, el lado izquierdo y la parte baja de la espalda. Su protección lateral izquierda permitía al usuario manipular fácilmente su brazo derecho. El ancho y la altura también se pueden ajustar.

Sin embargo, parece que no fue hecho en China. Según el Museo Británico, sería más bien un Equipo militar neoasirio que data del siglo VII a. ANUNCIO. Algunos se pueden ver en grabados rupestres. Si esta idea es correcta, entonces la armadura Yanghai es una de las pocas evidencias reales de la transferencia de tecnología oeste-este a través del continente euroasiático durante la primera mitad del primer milenio a.“, subrayan los investigadores.

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Una foto de una armadura de escamas de cuero que se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte. Créditos: El Museo Metropolitano de Arte

Aún quedan algunas preguntas importantes. ¿Era el portador de la armadura un soldado local al servicio de Asiria o le quitó la armadura a alguien? ¿Era él mismo un asirio o un norcaucásico encontrado de algún modo en Turfán?


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