Descubrimiento de un nuevo dinosaurio carnívoro ‘sin brazos’

Un equipo de paleontólogos anuncia que ha descubierto un cráneo de dinosaurio inusual que una vez perteneció a un dinosaurio ‘sin brazos’ que evolucionó durante el período Cretácico tardío en lo que ahora es Argentina. Los detalles del estudio se publican en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Hace cientos de millones de años, todos los continentes actuales se unieron en una sola masa de tierra llamada Pangea. Con el tiempo, a medida que se movían las placas tectónicas, este supercontinente se dividió en dos, revelando Gondwana y Laurasia. Luego, hace 180 millones de años, estos dos continentes masivos comenzaron a separarse, con Gondwana formando los principales continentes del hemisferio sur, junto con India.

Uno de los grupos que vivían en Gondwana en ese momento eran los dinosaurios abelisáuridos. Eran un grupo de terópodos depredadores que probablemente se alimentaban de grandes dinosaurios, como los titanosaurios.

Como parte de un estudio, un equipo de paleontólogos describe el hallazgo en Argentina de una nueva especie perteneciente a esta gran familia. El animal acaba de ser nombrado. Guemesia ochoai por el General Martín Miguel de Güemes, héroe de la Guerra de Independencia Argentina.

Un cerebro pequeño, brazos muy cortos

Este animal solo es conocido por su cráneo, descubierto en la Formación Los Blanquitos cerca de Amblayo y fechado hace 75 a 65 millones de años. Como otros abelisáuridos, tenía un cráneo pequeño, lo que indica que tenía un cerebro pequeño. De hecho, todo su cráneo es aproximadamente un 70% más pequeño que el de sus primos abelisáuridos, lo que sugiere que este individuo era un juvenil, aunque esta cuestión aún está abierta a debate.

Al igual que otros abelisáuridos, este dinosaurio tenía brazos ultra cortos. Otros terópodos, como el T-Rex, también tenían armas pequeñas, pero este último aún podía usarlas para desgarrar la carne de sus presas. Aquí las extremidades anteriores eran aún más cortas, hasta el punto de ser completamente inútiles. Así, con unos brazos tan débiles, los abelisáuridos casi tenían que derribar a sus presas al no depender de su cráneo y sus poderosas mandíbulas.

dinosaurio abelisáurido
Escala de tamaño de algunos abelisáuridos. Créditos: Conty/Wikipedia

Sin embargo, G. ochoai difería de sus parientes abelisáuridos de dos maneras. Por un lado, no estaba desarrollando cuernos. Por esta razón, este dinosaurio pudo haber sido un pariente cercano de los ancestros de todo el grupo. Además, mientras que las otras treinta y cinco especies de abelisáuridos descritas de Argentina evolucionaron en la Patagonia, esta probablemente vivió en lo que ahora es el norte de Argentina.

Finalmente, el equipo también notó la presencia de filas de pequeños agujeros en la parte frontal del cráneo. Estos podrían haber permitido que el animal se enfriara, bombeando sangre a través de la piel delgada en la parte delantera de la cabeza para liberar calor.


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