descubrimiento de un nuevo sumidero gigante con un bosque dentro

Un equipo de espeleólogos exploró recientemente un nuevo sumidero kárstico gigante en el condado de Leye, en el sur de China, elevando a treinta el número de sumideros de este tipo en la región. En el interior, los investigadores se encontraron con un auténtico ecosistema, con algunos árboles de hasta cuarenta metros de altura.

Los paisajes kársticos están formados principalmente por la disolución del lecho rocoso. En detalle, el agua de lluvia se vuelve cada vez más ácida a medida que pasa por el suelo, debido a la absorción de dióxido de carbono. Luego gotea y luego fluye a través de las grietas, ensanchándolas lentamente con el tiempo. Si una cámara subterránea se vuelve lo suficientemente grande, el techo puede colapsar gradualmente, dando paso a enormes cuevas y abismos.

El sur de China es conocido por su topografía kárstica. Por lo tanto, este nuevo descubrimiento no es muy sorprendente en sí mismo. Dicho esto, explorar estos sumideros naturales siempre es interesante. Esto fue identificado en el Región Autónoma de Guangxi Zhuang, cerca de Ping’e Village (condado de Leye). El nuevo descubrimiento eleva a treinta el número de sumideros en esta región.

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La foto aérea tomada el 19 de abril de 2020 muestra un Tiankeng, o sumidero kárstico gigante, en el Geoparque Global Leye-Fengshan en la Región Autónoma de Guangxi Zhuang, en el sur de China. Créditos: Zhou Hua

Un verdadero oasis

Un equipo de espeleólogos y espeleólogas hizo rappel en el interior el pasado viernes (6 de mayo). El abismo mide 192 metros de profundidad. Las medidas interiores 306 metros de largo y 150 metros de ancho. En la parte inferior, los investigadores descubrieron tres entradas a cuevas, así como árboles antiguos que miden aproximadamente cuarenta metros de altura.

De hecho, el fondo del abismo parecía otro mundo. Según Chen Lixin, quien dirigió el equipo de expedición en la cueva, la densa maleza que recubre el suelo sería ” tan alto como los hombros de una persona“.

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Un frondoso socavón kárstico cerca de la aldea de Luoquanyan en el condado de Xuan’en, provincia central china de Hubei. Este no es el abismo recién descubierto. Créditos: Song Wen

Estas cuevas y simas kársticas también pueden ser un verdadero oasis de vida. Además, a los investigadores no les sorprendería que varias especies encontradas en estas cuevas nunca hayan sido reportadas o descritas por la ciencia hasta ahora.

Las estructuras profundas no solo brindan refugio para la vida, sino que también son un conducto hacia los acuíferos subterráneos. Estos embalses kársticos por sí solos proporcionan agua para más de 700 millones de personas en el mundo.