descubrimiento de un oasis submarino hogar de muchos tiburones

Recientemente, investigadores británicos descubrieron un oasis de vida a 500 metros de profundidad frente a las Maldivas. Para los autores del estudio, este es un nuevo ecosistema único en medio de un desierto oceánico muy grande.

Una despensa ideal

Mientras el medio ambiente se deteriora año tras año y ciertos ecosistemas tienden a desaparecer, la ciencia a veces hace descubrimientos sorprendentes. Este es particularmente el caso de los investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido) como parte de la Misión Nekton Maldives (ver video al final del artículo). En efecto, como se indica en un comunicado de prensa del 21 de octubre de 2022, descubrieron un zona de captura de tiburones frente a las Maldivas, un famoso archipiélago en el Océano Índico.

En esta zona que está en unos 500 m de profundidad, los líderes del estudio encontraron micronectons en cantidades muy grandes. Estos son pequeños organismos cuyo tamaño puede variar de 2 a 20 cm que normalmente son capaces de nadar independientemente de la dirección de la corriente. Generalmente, se encuentran en la superficie del agua durante la noche, luego regresan a la superficie cuando vuelve el día.

Por lo tanto, esta zona de atrapamiento se refiere principalmente a estos micronectones que, debido a su concentración, representan un despensa ideal para muchos grandes depredadores, incluidas varias especies de tiburones. Para los investigadores, este es un nuevo ecosistema único y un oasis de vida. Además de tiburones, en esta zona de trampeo se encuentran especies de túnidos, rayas o incluso grandes peces de aguas profundas.

tiburones maldivas
Créditos: captura Youtube / Nekton

Un descubrimiento para profundizar

Como parte de la Misión Nekton Maldives, los investigadores desplegaron vehículos sumergibles a profundidades de más de 1000 m. El objetivo principal era realizar el primer estudio y muestreo del lecho marino alrededor de las Maldivas. Hay que decir que hasta el día de hoy, la zona era relativamente desconocida. El descubrimiento de la alta concentración de micronectons va, por tanto, de la mano con el de la accidentado paisaje submarino de Maldivas, provocando el atrapamiento de estos pequeños organismos. En el pasado, este tipo de captura se ha asociado repetidamente con puntos críticos de biodiversidad en los montes submarinos. Sin embargo, esta es la primera vez que se encuentra esta misma trampa en islas oceánicas, aquí las Maldivas.

Ahora, los investigadores quieren comprender con mayor precisión por qué ocurre el fenómeno a una profundidad de 500 m. ¿Hay algo específico para esta profundidad? ¿Este oasis de vida se extiende aún más y, de ser así, por qué razón? Este descubrimiento permitirá entender mejor el fondo del mar ? Tantas preguntas cuyas respuestas podrían tener múltiples repercusiones, en particular sobre la gestión sostenible de la pesca o incluso sobre el enterramiento y almacenamiento de carbono.