Descubrimiento de un orinal de época romana

Un equipo de arqueólogos revela que han podido identificar restos de excrementos humanos en el interior de una vasija de cerámica. Durante décadas, se supuso que varios de estos recipientes cónicos descubiertos cerca de las letrinas romanas eran orinales recientemente vaciados. Sin embargo, hasta ahora la evidencia ha faltado.

Huevos de parásitos

Los orinales son quizás una de las formas cerámicas más difíciles de identificar con certeza en los estudios de cerámica romana. Estas estructuras fueron ampliamente reconocidas en el Imperio Romano, pero en ausencia de otra evidencia, a menudo se las denominaba tinajas de almacenamiento.

Sin embargo, en un trabajo reciente, arqueólogos de la Universidad de Cambridge analizaron el material formado en la superficie interna de una vasija de cerámica del siglo V en el sitio de una villa romana en Sicilia. Estos análisis finalmente reveló la presencia de parásitos intestinales, incluidos los huevos de tricocéfalos, lo que confirma que el contenedor alguna vez contuvo excrementos humanos. ” Fue increíblemente emocionante encontrar los huevos de estos gusanos parásitos 1500 años después de su puesta.“, enfatiza Tianyi Wang, coautor del estudio.

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Huevo microscópico de tricocéfalo del orinal. La barra de escala negra representa veinte micrómetros. Créditos: Sophie Rabinow

Los tricocéfalos son parásitos que miden unos cuatro centímetros de largo. Los encontrará en el revestimiento de nuestros intestinos. Sus huevos a veces se mezclan con excrementos humanos. Cerca de 700 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas.

Aquí, los minerales de la orina y las heces también se han acumulado en capas en la superficie interior del frasco durante el uso repetido, creando concreciones en cuyo interior quedaron atrapados los huevos de los parásitos, preservándolos así durante siglos.

¿Baños para visitas?

Para los autores, a pesar de que sus medidas (31,8 cm de alto y 34 cm de diámetro en el borde) sugerían que podría haber sido utilizado para sentarse, este orinal probablemente se colocó debajo de una silla de mimbre o de madera para beber. En el lado decorativo, un simple par de líneas onduladas paralelas fueron grabadas alrededor de la vasija.

Como este orinal procedía del complejo de baños de una villa romana, pensaríamos que quienes visitaban los baños utilizaban este orinal cuando querían ir al baño, porque los baños no disponían de letrina construida», subraya Piers Mitchell, que realizó el estudio en el laboratorio. ” Obviamente, la comodidad era importante para ellos.“.

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La ubicación del orinal en rojo en el yacimiento romano. Créditos: Rabinow et al., J. Archaeol. Ciencia, 2022

Los investigadores ahora piden que se vuelvan a examinar todas las vasijas romanas conocidas en los museos para obtener las concreciones mineralizadas en su interior. Estos últimos se podían probar para ver si también se usaban como orinales. La identificación de parásitos intestinales tendría entonces el potencial de avanzar en nuestra comprensión del saneamiento, la dieta y la salud intestinal de las personas en la región en ese momento.


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