Descubrimiento de un sitio de anidación de titanosaurios en Brasil

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de varios huevos de titanosaurio contenidos en un solo sitio. Anteriormente se pensaba que estos enormes dinosaurios probablemente emigraron más al sur para desovar. Obviamente, ese no era necesariamente el caso. Los detalles de este increíble descubrimiento se publican en la revista Scientific Reports.

Los saurópodos, un grupo de herbívoros conocidos por sus cuellos largos, fueron un tipo diverso de dinosaurio que habitó la Tierra desde el Jurásico hasta el Cretácico (hace 201 millones a 66 millones de años). Los titanosaurios eran un clado de saurópodos, los últimos de este linaje que existieron en este planeta. Incluye algunos de criaturas más pesadas haber caminado alguna vez sobre nuestro planeta, como Argentinosaurus y Paralititan que pesaban quizás hasta cien toneladas.

América del Sur es conocida por sus fósiles de titanosaurios, particularmente Argentina, donde anteriormente se han encontrado sitios de anidación y restos embrionarios. También se han encontrado cáscaras de huevo de titanosaurio en Uruguay, Perú y Brasil, pero estos restos eran solo fragmentarios. Aquí, un equipo anuncia que han descubierto un verdadero sitio de anidación en Brasil.

El hallazgo marca el sitio de anidación de titanosaurios más al norte de América del Sur. Esto sugiere que estos animales no necesariamente necesitaban migrar al sur para poner sus huevos, como se pensaba anteriormente dada la falta de evidencia fósil.

Una nidada de diez huevos perfectamente conservados

Todos esos huevos una veintena en total, fueron recuperados por el paleontólogo João Ismael da Silva y su equipo, de la Universidad Federal Brasileña de Triângulo Mineiro, en el sitio de piedra caliza de una antigua cantera de Lafarge. La mina, que operó durante 26 años, sin duda eliminó muchos fósiles, pero es posible que se hayan conservado algunos tesoros. Estos huevos dan testimonio de ello. El yacimiento ha proporcionado fósiles de crocodiliformes, terópodos, titanosaurios, peces o incluso gasterópodos.

La cría mejor conservada contiene diez huevos perfectamente esféricos apilado. Ocho están mirando hacia la superficie mientras que los otros dos están debajo de los demás. Todos fueron encontrados en al menos dos capas de sedimento, lo que sugiere que estos enormes dinosaurios volvió año tras año en el mismo lugar para poner.

huevos de titanosaurio
Varios huevos fósiles encontrados en el sitio. Las imágenes obtenidas por tomografía computarizada muestran la delgadez de las conchas y la ausencia de restos embrionarios en su interior. Créditos: Agustín G. Martinellii

Huevos pequeños para animales grandes

También sabemos que son huevos de titanosaurio dada su correspondencia con los huevos claramente esféricos que se encuentran en otras partes del mundo, aunque estos huevos de Ponte Alta son un poco más pequeños y delgados.

Cada uno mide aprox. 12 a 18 centímetros de diámetro. En comparación, son casi tan grandes como un huevo de avestruz. Solo, cabe recordar que un avestruz mide solo 1,8 metros de altura, mientras que algunos titanosaurios brasileños podrían haber alcanzado alturas que van desde 3,5 a 18 metros de altura. En otras palabras, los huevos puestos por estos saurópodos eran muy pequeños en comparación con su tamaño total.

Esta observación obviamente plantea la siguiente pregunta: ¿cómo es posible que criaturas tan masivas y poderosas pongan huevos tan pequeños y frágiles? Todavía no hay consenso sobre el tema. Algunos creen que estos dinosaurios pusieron huevos de cáscara blanda capaz de endurecerse en contacto con el aire. Algunos animales modernos han adoptado esta estrategia. El hecho de agacharse cerca del suelo también podría haber ayudado a reducir la violencia del impacto en el momento de la expulsión.

Otros también han propuesto una especie de canal conductor flexible capaz de extenderse fuera del cuerpo de las hembras, como las tortugas marinas modernas. Sin embargo, ningún fósil encontrado nos permite probarlo.

huevos de titanosaurio
Comparación de los saurópodos más grandes. El argentinosaurio está en rojo. Créditos: Dinoguy2

Las excavaciones continúan

Muchos huevos de Ponte Alta también muestran grietas y signos de presión de sedimentos, lo que indica que estos titanosaurios tienen cavaron sus nidos. Algunos de los poros de estas conchas también difieren ligeramente de los de otros lugares. Los huevos amnióticos desarrollan poros para facilitar la difusión de los gases producidos por la respiración del embrión. Los poros distintivos de estos podrían indicar que fueron adaptado específicamente al entorno de Ponte Alta. Esto podría tener que ver con el tipo de suelo, pero también con su posible aridez o humedad por ejemplo.

Los paleontólogos planean continuar el trabajo de excavación en la cantera para tratar de encontrar otros huevos más pequeños para la tomografía. De esta manera, posiblemente podrían aislar los huesos en el interior. El análisis de los ya descubiertos no ha dado hasta ahora nada por este lado.


.