Descubrimiento de una especie de rana “chocolate”

Un equipo de investigadores anuncia el descubrimiento de una nueva especie de rana. En comparación con otras especies de árboles conocidas por su piel verde, esta desarrolla una piel marrón, de ahí su apodo de “rana de chocolate”.

Los científicos del Museo de Queensland describieron recientemente una nueva especie de rana. Lo encontrará en las selvas tropicales de las tierras bajas de Nueva Guinea. Litoria mira, de su nombre científico, es una rana arborícola que se distingue por su piel morena y afilada con el verde muy brillante de sus primos arbóreos. El pariente conocido más cercano de Litoria mira es la rana arborícola verde australiana.

Intercambios bióticos

Como parte de este trabajo, los investigadores se centraron en el hábitat de la rana verde australiana común (Litoria caerulea), encuestando sus poblaciones en la parte norte de Australia y Nueva Guinea.

Las dos masas de tierra, a sólo 150 kilómetros de distancia en su punto más cercano, eran de hecho unida por un puente de tierra a lo largo de gran parte del Terciario Superior, cuando el nivel del mar estaba más bajo. Por lo tanto, ha habido algunas transferencias de especies entre las dos regiones, y algunas (incluida la rana verde común), por lo tanto, ahora evolucionan allí.

sin embargo, el Los climas dominantes en estas dos regiones contrastan marcadamente. En Nueva Guinea, encontrará estas ranas principalmente en la selva tropical, mientras que en el norte de Australia, las encontrará principalmente en la sabana.

Resolver el intercambio biótico entre estas dos regiones es fundamental para comprender cómo los tipos de hábitats de selva y sabana se han expandido y contraído con el tiempo.“Dice Paul Oliver, investigador del Museo de Queensland y la Universidad Griffith.

La rana de chocolate

Durante este estudio, los investigadores grabaron las llamadas y recolectaron varias ranas verdes, principalmente en las regiones del sur de Nueva Guinea. Estos compartían muchos rasgos con los que se encuentran en el extremo norte de Queensland (Australia).

Sin embargo, algunas llamadas registradas más al norte, en áreas de bosques pantanosos, fueron “más profundas y más accidentadas”, repetidas en series largas. Los investigadores han visto allí la famosa “rana de chocolate”.

rana de chocolate
Litoria mira y su bonita piel morena. Crédito: Steve Richards

Aunque la especie se ha descrito recientemente, el Dr. Richards, coautor del artículo, cree que es probablemente extendido en Nueva Guinea. “Su entorno muy caliente, pantanoso e infestado de cocodrilos probablemente retrasó su descubrimiento “, declaró.

Aunque Nueva Guinea no es un lugar con el que la mayoría de los australianos estén familiarizados; Se comparten muchos grupos de animales. Entonces, comprender la biodiversidad en Nueva Guinea nos ayuda a comprender la historia y los orígenes de la vida silvestre única de Australia ”, concluye el investigador.

Los detalles del estudio se publican en el Australian Journal of Zoology.


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