Descubrimiento del agujero negro más cercano a la Tierra (es pequeño)

Un equipo de astrónomos anuncia que han identificado un agujero negro de solo tres masas solares, sin precedentes. También es el más cercano a la Tierra descubierto hasta la fecha. Lo encontrarás alrededor de un gigante rojo a 1.500 años luz de la Tierra.

A unos 1500 años luz de nuestro propio planeta, está evolucionando un agujero negro como ningún otro. Apodado “El Unicornio”, simplemente porque el objeto ha sido identificado dentro de la constelación que lleva el mismo nombre, es aproximadamente tres veces más masivo que nuestro Sol. En otras palabras, es uno de los agujeros negros más ligeros registrados.

Desviación de masa

Cuando mueren, las estrellas más masivas colapsan bajo su propia gravedad y forman un pozo en el tejido del espacio-tiempo, revelando un agujero negro. Las estrellas un poco menos masivas, por otro lado, dejan una estrella de neutrones.

En teoría, una estrella de neutrones obviamente no puede superar las 2,5 masas solares. Por otro lado, se creía que los agujeros negros más ligeros no podían pasar por debajo de la barra de cinco masas solares. Entonces surgió una pregunta: ¿qué tipo de objeto obtenemos dentro de este “espacio de masa”?

Luego, hace unos 18 meses, investigadores de la Universidad Estatal de Ohio publicaron un artículo en la revista Ciencias, ofreciendo una fuerte evidencia de la existencia de agujeros negros que pueden acomodar esta brecha de masa. Por lo tanto, este estudio motivó al joven astrónomo Tharindu Jayasinghe y a su equipo a buscar estos objetos más pequeños. Por tanto, este trabajo los llevó al Unicornio.

Solo tres masas solares

Este agujero negro evoluciona dentro de un sistema binario, junto a una estrella roja gigante. Es la presencia de esta estrella lo que permitió identificar el objeto. Al analizar la luz de la estrella, los investigadores notaron varios cambios en la intensidad y apariencia de su luz en varios puntos. En otras palabras, “algo” pareció disparar al gigante rojo, obligándolo a cambiar de forma.

Este efecto de arrastre se llama distorsión de las mareas. “Así como la gravedad de la Luna distorsiona los océanos de la Tierra, produciendo mareas altas y bajas, la presencia de un objeto pesado puede cambiar la forma de uno, con un eje más largo que el otro.“, Detalla Todd Thompson, coautor del estudio. “La explicación más simple aquí fue que era un agujero negro.“.

La velocidad de la estrella y la forma en que fue arrastrada por la gravedad sugerida permitieron estimar la masa del agujero negro: aproximadamente tres masas solares.

agujero negro
Crédito: Lauren Fanfer

Durante décadas, no se supo si había algo en esta famosa “brecha de masa” que conectara dos formas de estrellas muertas (estrellas de neutrones y agujeros negros). Este nuevo descubrimiento prueba que una clase de “mini-agujeros negros” puede integrarlo.

Jayasinghe y su equipo informan de la detección de su “Unicornio” en un artículo aceptado para su publicación en la revista. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society. Puede leerlo de forma gratuita en el sitio de preimpresión en línea arXiv.org.


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