Descubrimiento: fósil de mil millones de años aislado en Escocia

Un fósil de mil millones de años encontrado en las Highlands, Escocia, podría ser un “puente” entre organismos unicelulares y multicelulares. Este descubrimiento también sugiere que las primeras formas de vida terrestre se desarrollaron en agua dulce.

Es un descubrimiento que no hacemos todos los días. Los sedimentos de la secuencia Torridoniana de las Tierras Altas del noroeste de Escocia albergan una amplia gama de microfósiles, algunos de los cuales documentan la vida en un entorno no marino hace varios cientos de millones de años.

Recientemente, un equipo de la Universidad de Sheffield (Reino Unido) y el Boston College (EE. UU.) Aisló un fósil nuevo y antiguo en Loch Torridon. Los científicos pudieron estudiar estos restos por su excepcional conservación, lo que les permitió ser analizados a nivel celular y subcelular.

Este cuerpo, formado allí alrededor de mil millones de años, acaba de ser nombrado Bicellum Brasieri. Los detalles del estudio se publican en la revista. Biología actual.

Un puente en la evolución de los seres vivos

La forma madura de este organismo, llamado Bicellum Brasieri, se presenta como una masa esferoidal de células expresadas mutuamente rodeadas por una capa periférica de células alargadas en forma de salchicha. La masa celular interna forma un estereoblasto de células aproximadamente isodiamétricas con un diámetro medio de aproximadamente 2,5 μm.

Sin embargo, dos poblaciones de células blásticas desnudas parecen mostrar un alargamiento incipiente, lo que sugiere que pueden migrar a la periferia de la masa celular. Estos simples movimientos morfogenéticos podrían explicarse por una adhesión diferencial célula-célula.

De una forma mucho más sencilla, este organismo podría por tanto localizarse en algún lugar entre una forma de vida unicelular y una forma de vida multicelular. Para los investigadores, parece razonable suponer que B. Brasieri pertenece a uno de los linajes que conducen a uno de los seis clados que desarrollan hoy una multicelularidad compleja: animales, plantas, algas floridofíticas, algas pardas, hongos ascomicetos y hongos basidiomicetos.

“Encontramos un organismo esférico primitivo compuesto por una disposición de dos tipos de células distintos, el primer paso hacia una estructura multicelular compleja. Esto es algo que nunca antes se había descrito en el registro fósil ”., subraya Charles Wellman, autor principal de este trabajo.

“Los orígenes de la multicelularidad compleja y el origen de los animales se consideran dos de los eventos más importantes en la historia de la vida en la Tierra”, añadió. “Aquí, nuestro descubrimiento arroja nueva luz sobre estos dos elementos”.

fósil
Algunas células alargadas aparecen en la periferia de la masa celular. Sin embargo, todavía no se ha establecido una capa epidérmica claramente diferenciada. Tenga en cuenta que no existe una distinción aparente entre las paredes celulares de cualquier tipo de celda. Crédito: Biología actual

Este nuevo hallazgo también sugiere que este desarrollo ocurrió en agua dulce, en lugar de en el océano. El equipo tiene como objetivo continuar la investigación en estos mismos repositorios. El descubrimiento de fósiles nuevos y más interesantes podría proporcionar más información sobre la evolución de organismos multicelulares.


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