Descubrimiento: una tortuga del Cretácico chupando a su presa

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de una nueva especie de tortuga que evoluciona hacia el final del Cretácico en Madagascar. Según los autores, que confían en la anatomía de su rostro, este reptil probablemente comía chupando sorbos de agua llenos de presas.

Ella nunca se pavoneó allí unos 70 millones de años en las frescas aguas de la actual Madagascar. Los restos de esta antigua tortuga con un diámetro de unos treinta centímetros fueron encontrados en 2015 cuando Walter Joyce y su equipo, de la Universidad de Friburgo, se centraron en los fósiles de dinosaurios y cocodrilos. En el sitio, los investigadores pudieron recuperar un esqueleto casi intacto.

El ejemplar es absolutamente magnífico. También es una de las tortugas del Cretácico Superior mejor conservadas de todos los continentes del sur.“Dijo Walter Joyce. “En todos los aspectos, este es un hallazgo excepcionalmente raro.“.

Alimentación por succión

Lado de la facies, esta antigua tortuga ahora bautizada Sahonachelys mailakavava tenía un cráneo aplanado y una boca redondeada. Según los autores, estas características sugieren que este pequeño reptil “chupó” su comida. Laalimentación por succión de hecho, implica una gran abertura circular que permite tragar grandes sorbos de agua.

Es un método especializado de alimentación submarina en el que el animal abre rápidamente la boca y ensancha la garganta hasta casi inhalar un gran volumen de agua en el que nadan varias presas pequeñas ”., noten los investigadores. Pueden ser plancton, renacuajos o incluso larvas de peces.

Esta hipótesis también se basa en los huesos de la lengua de esta tortuga. Particularmente agrandados para su tamaño, probablemente soportaban músculos fuertes que permitían que su garganta se expandiera rápidamente.

tortuga cretácea
Las partes del cráneo conservadas de Sahonachelys mailakavava descubrimientos en Madagascar. Crédito: Walter Joyce

Estas antiguas tortugas pertenecían a la familia. Pelomedusoidea OMS incluye especies aún presentes en la actualidad como las tortugas de río sudamericanas y malgaches. “Si bien el grupo no es particularmente diverso hoy en día, estos registros fósiles muestran que este grupo fue mucho más diverso en el pasado, conquistando varias masas de tierra.“, Señala Walter Joyce.

Los investigadores no saben cuándo pudo haber surgido esta “nueva” tortuga, ni cuándo ni por qué se extinguió posteriormente. Sin embargo, según Joyce, ella ha probablemente sobrevivió al gran evento de extinción que mató a los dinosaurios y puso fin al Período Cretácico hace unos 66 millones de años.

Encontrará los detalles del estudio en la revista Royal Society Open Science.


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