Desde una perspectiva cerebral, la soledad y la ansiedad social son muy diferentes

Un estudio reciente de Alemania e Israel incluyó videojuegos e imágenes cerebrales para diferenciar los sesgos neurológicos de la soledad y la ansiedad social. El objetivo era demostrar que, a diferencia de hoy, estos dos estados deben recibir un trato diferente.

Identificar los aspectos ocultos de la soledad y la ansiedad social

Al catalizar el estrés, la soledad puede tener efectos adversos en la salud mental y física, y se revela como un factor de riesgo de mortalidad prematura. En resumen, la soledad es un problema de salud pública y la reciente pandemia de Covid-19 ha servido como recordatorio. El caso es que los síntomas de la soledad y la ansiedad social son muy similares. Sin embargo, las terapias conductuales suelen tener como objetivo estos dos estados de la misma manera. Solo que, ahí lo tienes, un estudio publicado en el Journal of Neuroscience el 14 de febrero de 2022 destaca una importante novedad. Según investigadores de neurología y psiquiatría del Hospital Universitario de Bonn (Alemania) de la Universidad de Haifa (Israel), la soledad y la ansiedad social no tienen no es la misma parte inferior neurológica.

El trabajo destaca un fuerte vínculo entre la soledad y los síntomas de ansiedad social. Además, la ansiedad social puede considerarse como un factor de soledad más o menos duradero. También debemos mencionar el hecho de que la literatura científica asocia muy a menudo la ansiedad social con el aislamiento social, pero también con la falta de apoyo social y la disminución de la autosatisfacción. Además, los síntomas de ansiedad social pueden verse amplificados por malas amistades, con síntomas que pueden persistir. al evitar situaciones socialesconducta protectora.

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Dos estados diferentes para dos tipos de procesamiento

Así, el estudio muestra que un reactividad emocional distorsionada ante los acontecimientos negativos caracteriza la soledad. Por el contrario, la evitación tiene más que ver con la ansiedad social. Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron el comportamiento de individuos con soledad y ansiedad social en diferentes niveles durante una sesión de videojuegos. Los participantes podían optar por apostar de forma segura a su victoria y ganar una pequeña cantidad de dinero o hacer una apuesta mucho más arriesgada que podría ganarles una suma mucho mayor. Luego, los voluntarios tenían que ver un video. con un humano virtual feliz o infeliz en caso de victoria o derrota.

Según los resultados, los participantes con ansiedad social eligieron más la apuesta segura para evitar un resultado adverso. Las personas con soledad preferían en gran medida la opción opuesta. Al realizar resonancias magnéticas en estas personas, los científicos observaron una activación más pronunciada de la amígdala en personas ansiosas durante la toma de decisiones. También se habla de una menor activación del núcleo accumbens, señal de una menor recompensa social a la hora de ver el vídeo. Sin embargo, estas dos especificidades no aparecieron en personas propensas a la soledad. Por lo tanto, los investigadores creen que estas son dos condiciones o trastornos específicos que requieren diferentes intervenciones conductuales.


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