Después de 50 años, estas muestras lunares serán (finalmente) analizadas

Las muestras lunares apartadas de la misión Apolo 17 hace casi cincuenta años se abrirán y analizarán pronto. En su interior, los investigadores esperan encontrar gases que serán analizados en varios laboratorios de todo el mundo. Qué darle una nueva mirada a nuestro satélite.

Numerosas muestras traídas de las misiones Apolo han permitido comprender mejor la geología de la Luna. Sin embargo, todavía no se han abierto todos. Durante las misiones Apolo 15 (1971) y Apolo 17 (1972), los planificadores de la misión tuvieron la inteligencia para dejar de lado a algunos de ellos con la idea de que el los futuros científicos tendrán mejores instrumentos y conocimientos más ricos.

Después de permanecer sellado durante cincuenta años, uno de estos contenidos ya está listo para ser abierto.

Gases lunares

La muestra en cuestión fue recolectada por Gene Cernan en 1972 en el valle de Taurus-Littrow, después de clavar un tubo de 70 cm de largo en la superficie. La mitad inferior de este núcleo fue luego sellada en su lugar, antes de ser colocada en una cámara de vacío una vez que los astronautas regresaron a la Tierra. Esta muestra (número 73001) ha permanecido intacta desde entonces.

En unas pocas semanas, los investigadores planean analizarlo en detalle con la esperanza de que todavía haya gases lunares presentes en su interior, especialmente hidrógeno, helio y otros gases ligeros. Su revisión podría profundizar nuestra comprensión de la geología lunar y arrojar nueva luz sobre el la mejor forma de almacenar futuras muestras de extraterrestres.

Muestras lunares del Apolo 17
Eugène Cernan y el vehículo lunar cerca de la estación 6. Créditos: NASA
NASA

Una operación delicada

Como parte de este trabajo, el Programa de análisis de muestras Apollo Next Generation (ANGSA), que gestiona estos tesoros intactos, encargó a la Agencia Espacial Europea que liberara de forma segura estos gases atrapados. Esta es la primera vez que la ESA participa en la apertura de muestras devueltas por el programa Apollo.

La idea será perforar el recipiente de vacío con extrema meticulosidad para liberar los gases, que luego serán recuperados en un colector de extracción desarrollado por un grupo de socios de investigación de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri (Estados Unidos). . El objetivo de esta operación seráevitar cualquier contaminación de origen terrestre. Si están presentes, los gases se dividirán en varios contenedores y se enviarán a laboratorios especializados de todo el mundo para su análisis.

Estamos ansiosos por saber qué tan bien conservó el recipiente al vacío la muestra y los gases frágiles.“, Confió Francesca McDonald, directora científica y responsable del proyecto de la ESA. ” Cada uno de estos componentes podría ayudar a contar una parte diferente del origen y evolución de sustancias volátiles en la Luna ”.


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