Después del Proyecto Starkink de SpaceX, el Proyecto Kuiper de Amazon

Amazon acaba de anunciar que los primeros satélites de su constelación Kuiper serán lanzados y entregados a la órbita terrestre baja por un cohete Atlas V de United Launch Alliance.

En los últimos años, SpaceX ha estado desarrollando su proyecto Starlink, destinado a proporcionar conectividad a Internet de banda ancha desde el espacio. Con más de mil satélites activos actualmente, la constelación de SpaceX ya está bien abastecida, a pesar de la desgana de algunos. Access ya está disponible en Norteamérica y Reino Unido.

Recientemente, la compañía también se acercó a la Comisión Federal de Comunicaciones para solicitar autorización para operar terminales Starlink en “estaciones terrenas en movimiento”. Comprenda: a SpaceX ahora le gustaría transmitir Internet a camiones, barcos y aviones.

Sin embargo, la empresa de Elon Musk no es la única que se dirige a Internet desde el espacio. Amazon también está en movimiento con su Proyecto Kuiper. Mientras que la constelación Starlink tiene como objetivo desplegar al menos 12.000 satélites en órbita, esto de Amazon, que invertirá más de diez mil millones de dólares en el proyecto, planea lanzar 3236 previa autorización de la Comisión Federal de Comunicaciones.

Amazon elige Atlas V

Los primeros satélites del proyecto Kuiper pronto se lanzarán al espacio. Como proveedor de servicios, Amazon recurrió a United Launch Alliance y su Lanzador Atlas V. Este cohete es un peso pesado en la industria aeroespacial con varios lanzamientos muy importantes en su haber, incluidas las misiones New Horizons, Juno, Insight y Mars 2020 (Perseverancia e Ingenio), por nombrar algunas.

Estamos comprometidos a hacer realidad la banda ancha asequible para los clientes y las comunidades de todo el mundo.“Dijo Jeff Bezos, fundador y CEO de Amazon. “ULA es un socio fantástico que ha lanzado con éxito decenas de misiones para clientes comerciales y gubernamentales. Agradecemos su apoyo a Kuiper.“.

Este primer contrato con ULA incluye nueve lanzamientos para entrar en la constelación de Kuiper. Todos serán operados desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Por otro lado, todavía no sabemos la cantidad de satélites que cada cohete Atlas V podrá entregar.

Atlas vs amazonas
El cohete Atlas V se está preparando para el lanzamiento de la sonda Juno, que apuntará a Júpiter. Crédito: NASA

Socios, luego competidores

Naturalmente, el lanzador Falcon 9 de SpaceX habría costado menos. Sin embargo, habría sido aberrante que Amazon apoyara a un competidor en la carrera por crear una constelación de Internet por satélite. Por su parte, otra empresa de Jeff Bezos, Blue Origin, está construyendo el Motores de cohete BE-4 que impulsará el cohete de próxima generación de United Launch Alliance, llamado Vulcan.

Por otro lado, este acuerdo podría ser solo temporal. De hecho, Blue Origin también está desarrollando su propio gran cohete, New Glenn, que también utilizará motores BE-4 para propulsar su primera etapa. Los cohetes Vulcan y New Glenn competirán directamente por los lanzamientos de seguridad nacional, así como por los satélites comerciales.

El vehículo Atlas V se basa en motores de fabricación rusa. Si bien sabemos que el lanzador se eliminará gradualmente en los próximos años, sabemos que ULA tiene suficientes motores RD-180 para soportar más de una docena de vuelos comerciales.


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