Detectado primer caso de contaminación humana en China

Las autoridades chinas afirman haber detectado el primer caso de gripe aviar H3N8 en humanos. Efectivamente, un niño de cuatro años se contagió en el centro del país. Sin embargo, estas mismas autoridades prometen un bajo riesgo de transmisión entre humanos.

Un niño directamente contaminado por pájaros

Con el subtipo H7N7, el Subtipo H3N8 del virus de la influenza A es uno de los dos virus que causan la influenza equina y la influenza canina, y también afecta a las aves. Conocido desde finales del siglo XIX, se supone que el virus de la gripe aviar H3N8 estuvo en el origen de la pandemia de gripe de 1889-1890 (o gripe rusa), que provocó la muerte de aproximadamente un millón de personas. Al final, ese no fue el caso. Tomó más de un siglo para que este subtipo a fuera realmente objeto de un primera contaminacion humana según informó la agencia de noticias Reuters el 27 de abril de 2022.

Según el Ministerio de Salud de China, un niño de cuatro años fue infectado directamente por las aves en la provincia de Henán. Los padres del niño crían gallinas y toda la familia vive en una zona poblada de cuervos y patos salvajes. Sin embargo, las autoridades sanitarias que hubieran realizado pruebas al entorno del niño no habrían no se descubrieron anomalías. El niño había sido hospitalizado con fiebre a principios de abril de 2022, antes de dar positivo por el subtipo H3N8.

gripe aviar
Créditos: Banco de imágenes del OIEA / iStock

Bajo riesgo de pandemia

El Ministerio de Salud de China considera que se trata de un “transmisión puntual entre especies”. Esto implicaría, por tanto, una bajo riesgo de transmisión a gran escala. Por otro lado, las autoridades aconsejan a la población alejarse de las aves muertas o enfermas. Además, el virus está actualmente sujeto a una mayor vigilancia para evitar cualquier desbordamiento. También es necesaria una consulta con el médico en caso de fiebre o síntomas respiratorios.

Los análisis de secuencias del genoma en su conjunto han permitido comprender que se trataba aquí de una recombinación viral, es decir de la mezclando el programa genético de dos virus. Sin embargo, esta recombinación viral ya era conocida. Debe decirse que China contiene muchas poblaciones de aves silvestres y de granja, lo que proporciona un terreno fértil para las recombinaciones y mutaciones virales. Esto da como resultado cepas potencialmente capaz de adaptarse a los humanos y otros mamíferos. En junio de 2021, por ejemplo, allí se descubrió el primer caso humano de gripe aviar H10N3. Y nuevamente, las autoridades fueron tranquilizadoras y dijeron que el riesgo de una pandemia era muy bajo.